Weduwe Stekelenburg hoopt PvdA Tilburg naar koppositie te duwen

Toen PvdA-lijsttrekker en wethouder Jan Hamming haar vlak voor de kerst benaderde, dacht ze meteen: wat zou Johan hiervan hebben gevonden?...

Heleen Stekelenburg-Hoekstra (50), echtgenote van de in 2003 overleden Tilburgse burgemeester, hoefde niet lang na te denken over het lijstduwerschap van de lokale PvdA. ‘Als ik op deze manier het gedachtegoed van Johan kan uitdragen, heb ik mijn doel bereikt.’

Het nieuws over haar plek op de lijst voor de verkiezingen van maart, een onverkiesbare numme30, prijkte woensdag prominent op de site van de partij.

De weduwe van de voormalige FNV-voorzitter gaat meehelpen om van de PvdA in Tilburg de grootste partij te maken. Ten koste van het CDA, waar ze woensdag ietwat beteuterd moeten zijn geweest over deze jongste zet van de PvdA, twee maanden voor de stembusgang. Want Heleen Stekelenburg is, in de zes jaar dat haar man uitgroeide tot een populaire burgemeester, zelf een bekende geworden in Tilburg.

‘Ik vind het beslist niet erg om als stemmentrekker te fungeren’, zegt Stekelenburg, ambtenaar bij de gemeente Den Haag. ‘Ik voel mij verbonden met de partij. En de Tilburgers weten dat ik het gedachtegoed van Johan altijd heb gesteund. Maar of het een paar zetels oplevert, moet nog blijken.’

Ze gaat tijdens de campagne helpen, onder meer bij het folderen. Goed onderwijs, gelijke kansen voor kinderen en bestrijding van de armoede zijn zaken waaraan in Tilburg aandacht moet worden besteed, vindt Stekelenburg. ‘In tegenstelling tot wat sommigen roepen, is er wel degelijk armoede in Nederland.’

Meer over