Wat moet God als er vrede op aarde is?

De engelstalige tijdschriften Time en Newsweek berichten over de lange, moeilijke campagne in Afghanistan die in het verschiet ligt en de toenemende twijfel daarover in Europa....

Arnout Brouwers

Der Spiegel licht een tipje van de sluier op. Het Duitse weekblad ziet hoe de Verenigde Staten zich blind in het moeras van Afghanistan storten ('Debakel am Hindukush') en concludeert - verwijzend naar de invasies in dat land van de Russen, de Britten, Alexander de Grote én Djengis Khan - dat de Amerikanen geen lessen geleerd hebben uit de geschiedenis.

'Und die Amerikaner? Die haben, so scheint es, aus den Lehren der Geschichte wenig gelernt', schrijft Der Spiegel. De Duitse Afghanistankenner Todenhöfer voorspelt een ramp.

Het weekblad citeert ook een anonieme Europese diplomaat in Islamabad: 'Ze gooien bommen en wachten, zonder de Taliban een intelligent aanbod te doen. Door deze politiek worden dagelijks duizend kleine Osama's geboren.'

Tot zover de verslaggeving. Daar heeft Der Spiegel nog een opiniërende bijdrage aan toegevoegd van Rudolf Augstein, waarin in één adem het woord terrorist wordt weggerelativeerd. ('De hele wereldgeschiedenis was zonder terreur niet denkbaar.')

Daarnaast wordt vastgesteld dat de Verenigde Staten met de atoombommen op Nagasaki en Hiroshima zelf oorlogsmisdaden hebben begaan en nú in Afghanistan weer bezig zijn de 'terreur' uit te breiden.

Na dit retorische Duitse bommentapijt klinken de woorden van de commentator van Newsweek, Fareed Zakaria, plots als de diepste wijsheid. 'In tegenstelling tot sommige commentatoren, die over hun eigen satellietinlich tingen moeten beschikken, begrijp ik niet hoe je definitieve oordelen kunt vellen over een militaire campagne die pas één maand oud is.'

L'Express laat Régis Debray aan het woord over God - die terug is van nooit weggeweest. De lezer leert dat God zich, net zoals de atoombom, niet laat wegdenken. En dat de islam zijn Renaissance heeft beleefd vóór zijn Middeleeuwen.

De naam van God wordt in de islam, het christendom en het judaïsme nogal vaak aangeroepen als er gevochten moet worden, stelt de interviewer vast. Zou God, als de vrede op aarde zou uitbreken, niet verkommeren? Debray antwoordt: 'Van die situatie zijn we nog zo ver verwijderd dat God nog veel mooie dagen voor zich heeft.'

L'Express verwent de lezer ook met de burgemeester van Cannes, die zegt: 'Cannes blijft de mooiste baai ter wereld.'

Of, bij een foto van de dictator Bokassa uit de Centraal Afrikaanse Republiek, het onderschrift: 'Hij noemde generaal de Gaulle ''papa''.'

The Economist biedt deze week een blik op de toekomst. Business-guru Peter Drucker schetst een vergrijsde westerse wereld, met lang doorwerken, lagere pensioenen en een centrale rol voor immigranten.

In die wereld staat kennis centraal en hebben vrouwen de beste carrièreperspectieven. Escapisme voor hoogopgeleiden.

Maar nu woedt er nog een oorlog in de wereld.

Vraag van de week: Salman Rushdie, die zich in Time afvraagt over de moslimreactie op de aanslagen van 11 september: 'Als de islam er niets mee te maken heeft, waarom dan de wereldwijde moslimdemonstraties ter ondersteuning van Osama bin Laden en Al Qa'ida?'

Meer over