Washington: serieus, maar superfun

Wie kent er beter de weg dan de mensen die er wonen? Hier de best places in town, volgens echte Washingtonians.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Als iets Washington D.C. anders maakt dan andere steden, dan is het wel het gevoel van ruimte. Volgens local Mirna Soares, die in D.C. woont en er werkt als tolk Portugees. De monumentale gebouwen, de parken, de grote vierkante gazonnen, de tijd die het kost om van het ene blok naar het andere te wandelen. 'Hoewel Washingtonians dat graag doen, wandelen', zegt Soares. Ze noemt D.C. 'interessant' en een werkstad. Hier wonen veel mensen met drive en ambitie. 'Het is soms lastig daar doorheen te kijken', zegt Soares. 'D.C. is die ene man op het feestje, van wie je denkt, oeh die is serieus. Maar als het ijs is gebroken, dan blijkt-ie superfun te zijn.' Er is nog iets met Washington D.C. Het is onmogelijk om te vergeten dat je in de politieke hoofdstad woont. Mirna: 'Elke dag komt hier wel een stoet geblindeerde auto's voorbij met Obama of een ander staatshoofd erin. Elke dag is de straat wel ergens afgezet. En meestal wachten we dan geduldig. Meestal.'

C&O Canal Historical Park

The Chesapeake & Ohio Canal, C&O, is het kanaal dat loopt van Washington D.C. naar Maryland, bijna 300 kilometer verderop. Vroeger was het een vrachtroute, nu is het een historisch wandel- en fietspad met bruggen, sluizen, bomen en plezierbootjes. Blogger Andrew Wiseman: 'Ik hou ervan om hier langs het trekpad te wandelen, waar vroeger muildieren de kolenschepen voorttrokken. Het geeft je een idee hoe industrieel D.C. vroeger was.'

1057 Thomas Jefferson Street Northwest.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Ethiopic

De Ethiopische cuisine is alomtegenwoordig in D.C., want er is een grote Ethiopische gemeenschap. 'Mijn favoriete restaurant is minimalistisch', zegt blogger Aparna Krishnamoorthy. 'En authentiek. Dat wil zeggen héét. Probeer eens de Awaze Tibs, rundvlees in hete saus. Wegspoelen met honingwijn.' Dé Ethiopische dis is injera, een sponzige pannekoek bedekt met groenten en linzen. Die eet je met je handen.

401 H Street Northeast 20002.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

We are the 9

Local Ryan Musser: 'Toen ik naar D.C. verhuisde, was ik bang dat er geen muziekscene was. Niet waar. 'De 9-series is dé manier om de lokale muziek te proeven.' Elke show spelen negen D.C.-artiesten twee nummers en dan nog een toegift. 27 songs op een avond. Alle stijlen, indiefolk, jazz, pianorock. Ryan: 'Vaak in de beste zalen van de stad.'

600 14th Street Northwest.

Blind Whino Arts Club

De kerk die een extreme make-over onderging. Kunstenaar Alex Brewer beschilderde de oude Friendship Baptist Church met een vrij, eh, kleurige muurschildering. 'En toch is deze kerk niet eens zo makkelijk te vinden', zegt local Laetitia Brock. Er gebeurt wel van alles, exposities, pop-updiners, feesten. 'En de binnenkant is net zo hallucinant als de buitenkant.'

700 Delaware Avenue Southwest.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Vinoteca

Local Aparna Krishnamoorthy: 'Toch wel een van mijn favoriete bars in de stad. Ik kom hier zo vaak. Omdat ze elke dag happy hour hebben en om de flamencodansers op zondagavond. En een beetje om hun 'mysterywine'-raadspel. Als je van drie rode wijnen raadt welke wijnen het zijn, mag je ze gratis opdrinken.' En, zegt Aparna: 'Er is ook nog een fijne patio achterom. Met een boccebaan.' (Bocce is een soort jeu de boules).

1940 11th Street Northwest.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Busboys & poets

Andy Shallal, Amerikaans-Iraakse ondernemer en burgemeesterskandidaat, opende Busboy (genoemd naar Langston Hughes, die werkte als hulpober in het Wardman Park Hotel voor hij bekend werd als dichter), als ontmoetingsplaats voor wie tegen de Irakoorlog was. Nu is het een spot 'voor artiesten, activisten, schrijvers, denkers, dromers.' En boekwinkel. En podium. En restaurant dus. 'Ik beveel de zoete appel-gorgonzolasandwich aan', zegt spotter Ryan Musser, 'Toch telt vooral de sfeer. Al die progressieve, etnisch diverse mensen hier samen.'


2021 14th Street Northwest.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Union Market

'Vlak bij mij in de buurt', zegt Mirna Soares. 'Deze overdekte foodhall is in 2012 is geopend. Een schoon en helder gebouw, waar ik graag kom om wijn en kaas en brood te kopen. Maar het leukste vind ik dat er zo veel te doen is, buiten eten om. Een pop-upcinema bijvoorbeeld, en yogaklassen.' Mirna: 'Mijn favoriet: happy hour bij de Rappahannock oesterbar.'

1309 5th Street Northeast.

Meer over