Walruspaniek dreigt op strand in Alaska, VS leiden vluchten om

De Amerikaanse luchtvaartautoriteiten leiden sinds gisteren vluchten om, met als doel te voorkomen dat vliegtuiglawaai leidt tot een fatale stormloop onder circa 35 duizend walrussen die zich aan de noordwestkust van Alaska hebben verzameld bij gebrek aan zeeijs. Dat meldt de Britse krant The Guardian.

De samenscholing van ongeveer 35 duizend walrussen op een strand in het noordoosten van Alaska, in beeld gebracht via een luchtfoto. Beeld belga
De samenscholing van ongeveer 35 duizend walrussen op een strand in het noordoosten van Alaska, in beeld gebracht via een luchtfoto.Beeld belga

Bij zo'n enorme samenscholing dreigt een paniekaanval onder de walrussen wanneer bijvoorbeeld plots een ijsbeer opduikt of vliegtuigen overvliegen. Als walrussen in paniek raken, proberen ze zo snel mogelijk in het water te komen. Daarbij kunnen jonge dieren worden verpletterd door de volwassen exemplaren, die drie meter lang kunnen worden en dan meer dan 1200 kilo wegen.

Onderzoekers hebben de afgelopen week al enkele tientallen kadavers van mogelijk geplette walrussen bij de kolonie gezien. Om verdere slachtoffers te voorkomen heeft de Federal Aviation Authority sinds gisteren commerciële vluchten omgeleid. Plaatselijke autoriteiten hebben piloten van bushvliegtuigjes gevraagd afstand te houden. Televisieploegen en andere nieuwsgierigen is verzocht weg te blijven bij de walrussen.

Gebrek aan zeeijs
De walrussen hebben zich de afgelopen weken op een eilandje voor de kust van Alaska verzameld vanwege het gebrek aan zeeijs in de Chukchi Zee. De dieren hebben ijsschotsen nodig om uit te rusten en hun jongen te verzorgen. Er is dit jaar aan het eind van de zomer zo weinig ijs dat de dieren hun toevlucht hebben gezocht tot het land. Dat is ongewoon, maar komt de laatste jaren vaker voor. Wetenschappers wijten dit aan de klimaatverandering.

null Beeld reuters
Beeld reuters
Een luchtfoto van de samenscholing van ongeveer 35 duizend walrussen op een strand in het noordoosten van Alaska. Beeld afp
Een luchtfoto van de samenscholing van ongeveer 35 duizend walrussen op een strand in het noordoosten van Alaska.Beeld afp
null Beeld ap
Beeld ap
Meer over