Waar zit jij? Chiang Mai, Thailand

Kim Deconynck ( 30 ), een software-engineer uit het Belgische Nieuwpoort, steekt haar spaargeld graag in een wereldticket.

MIRJAM BOSGRAAF

'Ik wil de wereld zien. Elk stukje ervan. Ik kan niet wachten. Gefrituurde zeepaardjes in Peking, schaatsen bij 35 graden in Dubai, hoe het kan stortregenen in Bangkok, alles. Op reis ben ik het gelukkigst. Ik krijg dikwijls te horen dat ik wegloop van de realiteit, maar ik loop juist recht naar het echte leven. Reizen verruimt je blik. Je neemt niets meer aan als vanzelfsprekend en leert zoveel bij.

'Het heeft mij ook veranderd als persoon. Ik kan mijn eigen plan trekken, panikeer niet rap, en kan goed voor mijzelf zorgen. Dat is een zalig gevoel. Elke reis doet me beseffen hoe goed we het in België hebben en dat je dat moet koesteren. Als we in Brussel landen, kussen we de grond, zeker en vast. Maar nauwelijks thuis begin ik alweer te dromen van een nieuwe around the world-vliegticket.

'Onderweg heb ik nooit heimwee, thuis wel. Er zijn twee regio's waar ik nog steeds naar terugverlang: India en Hawaï. India is zo'n zot land. Als je aankomt op het vernieuwde vliegveld van New Delhi lijkt het nog heel overzichtelijk. Maar je bent nog niet buiten of bám: overal vuiligheid, lawaai, chaos, kamelen, olifanten, branden, honden, kleuren. En overal die zoete geur. Eerst voelde het als overleven, maar na een week kreeg dat overweldigende India ons in de greep. De mensen zijn vriendelijk en lief. En hoe ze leven. Dat iemand z'n golfplaten huisje toch opfleurt met bloemen.

'In 2010 waren we op Hawaï. De sfeer daar is zo relaxed. Stuck in the seventies. Die fleurige hemden en bloemenslingers dragen ze echt. En ongelooflijk groen. Of je op de set van de tv-serie Lost verzeild bent geraakt. We hebben daar gesnorkeld tussen de reuzenschildpadden. En op Waikiki Beach heb ik meegemaakt dat iedereen op hetzelfde moment naar het strand kwam en zich als een streep opstelde om naar de zonsondergang te kijken. Een van onze mooiste ervaringen. We hebben daar een boek in handen gehad, How to move to Hawaii. Misschien verhuizen we ooit wel.'

Reisblog kimmarathon.wordpress.com

Reist samen met man Tom.

Zit nu in hotel Oasis, Chiang Mai, Thailand.

'Heel gemoedelijk, vergeleken met Bangkok.'

Reisroute voor vier maanden:

China, Hongkong, Thailand, Indonesië, Nieuw-Zeeland, Verenigde Staten, Chili, Canada

Onmisbaar in je rugzak

'De lakenzak. Ideaal voor de vele crappy hotels, en warmhoudertje in treinen met koude airco.'

Wat altijd tegenvalt op reis

'Reizen met de trein. 'You will be fine buying tickets in advance', zegt treinsite seat61.com. Van tevoren kopen dus, maar een veel beter advies is: koop de tickets maanden van tevoren.'

Top-app voor onderweg

'Happy cow, wereldrestaurantgids voor vega's zoals ik. Als een restaurant ter plaatse toch gesloten blijkt, zoek dan een Indiaas restaurant, daar kun je altijd vegetarisch eten.'

De ware reiziger 'durft, doet, oordeelt niet over iets alleen omdat het anders of nieuw is.'

Reislijfspreuk

'A key to happiness is spending your money on experiences rather than possessions.'

undefined

Meer over