‘Vuijsters nooit kandiaat voor Spelen geweest’

Grim Vuijsters is nooit in beeld geweest om door de judobond te worden afgevaardigd naar de Olympische Spelen. Dat zei bondscoach Maarten Arens woensdagavond in reactie op ‘het rumoer’ dat is ontstaan na de bekendmaking dat Dennis van der Geest de zwaargewicht is die in Peking voor Nederland in...

Van onze verslaggeefster Marije Randewijk

Vuijsters staat drie plaatsen hoger op de Europese ranglijst en presteerde de laatste maanden beter in de wereldbekerwedstrijden die meetelden voor de olympische kwalificatie. Hij beschikt over het dubbele aantal punten en heeft voldaan aan de internationale eisen.

De Judo Bond Nederland breidde die olympische selectiecriteria, op advies van de technische staf, uit. In een memo dat in maart 2007 aan alle centrale coaches van de judoka’s werd gestuurd staat onder het kopje ‘procedures’ dat als een of meer judoka’s in dezelfde klasse zich nomineren, de technische staf beslist wie wordt voorgedragen. Dit hoeft niet de hoogstgeplaatste judoka op de ranking te zijn, valt er te lezen.

‘Er is niet één vraag of opmerking van een coach of sporter gekomen nadat we die uitgangspunten en procedures hebben rondgestuurd. Ik neem dus aan dat iedereen akkoord was’, zei Cor van der Geest, voorzitter van de technische staf en vader van Dennis.

Bij zijn aantreden als voorzitter heeft hij erop aangedrongen judoka’s met een staat van dienst in bescherming te nemen waar het ging om de afvaardiging naar grote titeltoernooien. Hij leerde uit het verleden.

‘Het gaat er niet om drie of vier maanden voor de Spelen goed te presteren, maar tijdens de Spelen’, legde hij woensdag uit. ‘We willen ook niet als boekhouders voordragen, maar onze expertise gebruiken. Het is godsonmogelijk dat iemand dit níet begrijpt. Ik heb mijn uiterste best gedaan om transparant te zijn. Dan vind ik het zo erg dat men suggereert dat wij onderling maar iets zijn gaan regelen.’

In de procedures staat tevens dat als er in een gewicht een topjudoka zit en er een behoorlijk verschil zit met de nummers twee en drie in dat gewicht, de technische staf kan besluiten alleen met de topjudoka het olympisch kwalificatietraject in te gaan. De andere judoka’s krijgen dan één of meer toernooien om zichzelf te ontwikkelen.

‘Grim heeft van ons de kans gekregen zich te ontwikkelen’, zei Arens. ‘Meer was er voor hem niet te halen. Hij heeft nooit deel uitgemaakt van het kwalificatietraject.’ Arens was ook niet zo overdonderd door de derde en vijfde plaatsen van Vuijsters tijdens de wereldbekers om zijn mening te herzien en hem alsnog op te nemen in het kwalificatietraject. ‘Veel beter dan Dennis heeft hij niet gepresteerd.’

Vuijsters maakte ook geen deel uit van de EK-selectie. Pas nadat Van der Geest afhaakte, kwam hij in beeld. Arens: ‘Hij beweert nu vier jaar met de Spelen bezig te zijn geweest. Dat is flauwekul.’

Merkwaardig is wel dat Van der Geest mogelijk het olympische ticket van Vuijsters, die bij NL Sporter juridisch advies heeft ingewonnen, nodig heeft om op de Spelen te raken. rens: ‘Theoretisch is die kans klein. Stel die vraag nog eens als het zover is.’

Meer over