‘VS straffen Nederland bij afhaken’

‘Als de Nederlanders besluiten geen troepen naar Afghanistan te sturen, zal dat schadelijk zijn voor de Nederlandse belangen in de Verenigde Staten', zegt oud-diplomaat Paul Bremer III...

Oud-diplomaat Paul Bremer III voorspelt dat Amerika Nederland zal straffen als het niet de elfhonderd militairen levert die het de NAVO heeft toegezegd voor de stabilisatiemacht in Afghanistan. Bremer was tussen 1983 en 1986 Amerikaans ambassadeur in Den Haag. In 2003, kort na de val van Saddam Hussein, werd hij als vertrouweling van president Bush de Amerikaanse bewindvoerder over Irak. Over die periode schreef hij een boek dat vandaag verschijnt.

In een vraaggesprek met de Volkskrant laat Bremer geen twijfel bestaan over de Amerikaanse reactie op een Nederlandse afwijzing. ‘Hoor eens, ik maak geen deel uit van de regering, maar iedereen die denkt dat Afghanistan louter een zaak is van de Amerikanen zit er volkomen naast.’ Het is voor het eerst dat van ingewijde, Amerikaanse kant openlijk over sancties wordt gesproken.

‘De Nederlandse politici moeten natuurlijk hun eigen balans opmaken, maar onze politici zullen zich bij een negatief besluit afvragen: wat stelt die NAVO nog voor als bondgenoten niet bereid zijn met ons schouder-aan-schouder te staan? Juist Europa heeft geroepen om meer internationale samenwerking. Nu de gelegenheid zich voordoet, gaat men het uit de weg.’

‘Consequenties’ zijn dan onvermijdelijk, meent Bremer. ‘Ik neem aan dat van tijd tot tijd beslissingen moeten worden genomen door de Amerikaanse regering, door het Congres, die invloed hebben op Nederlandse economische belangen. Het is niet moeilijk te voorzien dat dan besluiten vallen die niet in het belang van de Nederlanders zijn.’

Volgens Bremer bestaat tussen de VS en grote delen van Europa een scheiding van geesten over de vraag hoe gevaarlijk het moslim extremisme is. ‘Wat veel Europeanen niet begrijpen is dat 11 september voor bijna elke Amerikaan een aardschok was. De meeste Amerikanen beseffen in een zeer gevaarlijke wereld te leven. Dat besef leeft in Europa veel minder.’

Meer over