'Vrouwen deinzen terug'

AMSTERDAM - 'Vrouwen maken vaak de verkeerde keuzen. Je ziet steeds meer vrouwelijke rechters, hoogleraren en artsen, maar voor het internationale bedrijfsleven deinzen ze terug.' Aan het woord in hotel The Grand is Bernard Wientjes, voorzitter van werkgeversorganisatie VNO-NCW. Hij bevindt zich in het hol van de leeuw: op een ontbijt voor een honderdtal topvrouwen, ter gelegenheid van internationale vrouwendag.

Volgens Wientjes kiezen vrouwen voor veilige beroepen waarin ze controle hebben over hun eigen tijd. 'Om de top te halen in het bedrijfsleven, moet je permanent beschikbaar zijn. Dat botst met verantwoordelijkheden thuis.'

De vrouwen in de zaal, voornamelijk afkomstig uit het bedrijfsleven, houden zich stil. Meer bijval krijgt Sandra Lutchman, directeur van de stichting Talent naar de Top, die het jaarlijkse ontbijt organiseert. Ze stelt vast dat bedrijven 'hun strategieën moeten veranderen om vrouwelijk talent te herkennen en te benutten'.

Minister Lilianne Ploumen van Buitenlandse Handel & Ontwikkelingssamenwerking roept bedrijven op vooral te onderkennen dat vrouwen zich nu eenmaal anders presenteren dan mannen. 'Ze zijn niet zo haantje-de-voorste. Als je een vrouw benadert voor een hogere positie zegt ze: 'Wie, ik? Dat jullie aan mij denken zeg! Ben ik daar wel aan toe?' Vraag het een man en hij zegt: 'Natuurlijk, ik ben er klaar voor.'

Vrouwen mogen ambitieuzer zijn, blijkt uit het verloop van het debat, waaraan ook Sri Mulyani Indrawati, algemeen directeur van de Wereldbank, deelneemt. De Indonesische doet de discussie over sekseverschillen af als geneuzel en stelt vast dat iedereen carrière kan maken. 'Gewoon hard werken en je doel helder voor ogen blijven stellen. Ik begrijp niet waarom iedereen mij altijd vraagt hoe ik dat thuis regelde met mijn drie kinderen. Dat vragen ze een man nooit.'

Volgens Indrawati zou een welvarend land als Nederland zich moeten schamen dat de discussie over diversiteit nog altijd actueel is. 'Sekseverschil is wereldwijd een issue, maar wat er op het spel staat, verschilt nogal. In veel arme landen, waar vrouwen helemaal geen gelijke rechten hebben, gaat het om het verschil tussen leven en dood. In Nederland gaat het om het benutten van de pijplijn van vrouwelijk talent en het wegnemen van culturele belemmeringen in het bedrijfsleven.'

Toch is er vooruitgang geboekt, stelt werkgeversvoorman Wientjes. Hij geeft toe 'het wat benauwd te krijgen'. 'In tegenstelling tot tien jaar geleden schamen bedrijven zich nu echt als ze niet genoeg vrouwen op hoge posities hebben.'

undefined

Meer over