Vrolijke minuut stilte voor de cao

den Haag In een vrolijke rouwstoet dragen enkele honderden Haagse brandweermannen en tientallen parkeercontroleurs hun cao ten grave. De brandweermannen zijn gehuld in hun zwartgele overalls, de parkeerwachters zijn in burger....

De colonne wordt aangevoerd door Hoofd Brandwacht Den Haag Rob Emke. Achter hem lopen een trompettist en zes collega’s met een lijkkist. Daarachter de rest van de stoet. Min of meer in rijen van drie. Voorbijgangers blijven even staan om een verwonderde blik op de ‘stille tocht’ te werpen.

De protestmars is onderdeel van een serie van acties van de vakbonden om een betere cao voor gemeenteambtenaren af te dwingen. De bonden eisen dat de ambtenaren ten minste een prijscompensatie van 1,5 procent over 2009 en 1,25 procent over 2010 ontvangen. De werkgevers houden vooralsnog vast aan de nullijn. Daarnaast eisen de bonden werkgaranties die de lokale overheden niet willen geven.

De starre houding van de werkgevers steekt de brandweermannen. In onvervalst Haags legt Emke uit waarom: ‘De wethouders krijgen keurig elk jaar 3 procent loonsverhoging. En wethouder Verkerk, die vrijwillig burgemeester van Delft is geworden, krijgt nog elk jaar 12 duizend euro wachtgeld van de gemeente Den Haag om zijn salaris aan te vullen. Dan vind ik het hypocriet dat ze van ons vragen om op de nullijn te blijven zitten.’

Voor het gebouw van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG) komt de stoet tot stilstand. De kistdragers gaan voor de ingang staan. De andere actievoerders vormen een halve cirkel voor het gebouw. De trompettist blaast de Last Post, gevolgd door een minuut stilte.

Als er niet met grote letters ‘R.I.P. C.A.O.’ op de kist stond geschreven, zou een nietsvermoedende voorbijganger kunnen denken dat de mannen de laatste eer bewijzen aan een collega. Met plechtige gezichten kijken de actievoerders naar de kist. De boodschap is duidelijk. De brandweermannen betreuren de opstelling van VNG.

Na de tussenstop gaat de mars verder naar het stadhuis. Burgemeester Jozias van Aartsen (VVD) van Den Haag blijkt bereid te zijn om uit handen van Rob Emke een petitie voor een betere cao in ontvangst te nemen. Het boegeroep en gefluit waarmee de burgervader wordt ontvangen, deert hem niet. Hij lijkt er zelfs een beetje van te genieten.

Eenmaal aan het woord haast Van Aartsen zich te zeggen dat hij zelf niet onderhandelt over de cao. Van Aarsten: ‘Het is verstandig dat wij overheidsdienaren goed behandelen. Maar u moet ook verstandig met de samenleving omgaan. De goede verstaander begrijpt wel wat ik bedoel.’

Voor Rob Emke is de boodschap van Van Aartsen helder. ‘Het zakkenvullen aan de top gaat gewoon door, terwijl wij het werk doen. De arrogantie straalt van de burgemeester af.’

Toch is de actie volgens de brandweerman niet voor niets geweest. ‘Vandaag hebben wij in elk geval laten zien dat we het niet met de nullijn eens zijn. Dat zullen we blijven doen. Met steeds een beetje meer mensen tegelijk.’

Meer over