Vroemen toch geen 'topper'

Twee dagen geleden vond Simon Vroemen zichzelf nog een 'wereldtopper'. De biochemicus is een nuchtere en eerlijke realist, gisteravond, na een zwak gelopen finale op de 3000 meter steeple, nam hij dat woord niet langer in de mond....

Van onze verslaggever

Een twaalfde plaats in een olympische finale oogt niet echt slecht, het is ook precies de plaats die Vroemen op de wereldjaarlijst inneemt met zijn 8.13,45. Maar een twaalfde plaats is in een startveld van vijftien atleten uiteindelijk toch maar een mager resultaat. Vroemen zal dat zelf onmiddellijk beamen.

Dat de Nederlander een aantal Afrikanen zou moeten laten voorgaan, lag voor de hand. Vroemen hoopte in Sydney voor een aantal Europeanen, in het bovenste helft van de uitslag, op een 7de, 8ste plaats, te eindigen.

Het mocht niet zo zijn. De eerste kilometer werd in een langzaam tempo (2.55) afgelegd, het leek wel een jogtempo van een stel oude mannen. Daarna was het over en uit met de pret. De Kenianen zetten aan, het hele veld viel uitelkaar. Vroemen, die twee dagen geleden nog fier aan kop had gelopen in de eerste serie, viel ver terug.

De eindstrijd ging uiteindelijk tussen Reuben Kosgei (1), Wilson Boit Kipketer (2), Bernard Barmasai (4) en de Marokkaan Ali Ezzine (3). Het was een mooie finale, maar de uitkomst stond natuurlijk al bij voorbaat vast. Vroemen werd twaalfde, hij moest vier Europeanen voor zich dulden.

Zijn eindtijd, 8.37,87 blijft ver van zijn Nederlandse record van 8.13,45. Vroemen gaf aan dat hij inmiddels wel snelle tijden kan lopen, maar dat hij nog de kracht ontbeert om een echt goede toernooiloper te zijn. 'Ik moet binnen drie dagen twee goede wedstrijden kunnen lopen.'

Tijden laat hij voorlopig even voor wat ze zijn ('al zal ik best ooit in de 8.09 willen lopen'), het wordt nu zaak om te te gaan werken aan wedstrijdhardheid. 'Ik moet twee wedstrijden binnen korte tijd rond de 8.20 kunnen gaan lopen, dan kun je op zo'n toernooi pas echt meekomen.'

Hoe hij daar precies op moet gaan trainen, weet hij nog niet. 'Ik ga maar eens praten met sportarts Peter Vergouwen en mijn manager Jos Hermens.'

Meer over