Vonk sprong over na sms

Veel kijkers die maandag naar de kilometers bijna lege lange zandstrook zijn gekomen, zijn ongerust. Dit is sinds 1860, toen boze mijnwerkers twee Chinezen vermoordden, niet meer voorgekomen....

Vorige week ging het fout met de ‘Lebs’, de grootste etnische groep uit het Midden-Oosten in Australië. Twee jonge strandwachten, vrijwilligers die in hun karakteristieke geel-rode uniform waakten over de veiligheid op het strand, zouden in elkaar zijn geslagen. Ze hadden aan Libanezen gevraagd elders te gaan voetballen omdat ze andere gasten hinderen. ‘Dit incident was de vonk’, zegt burgemeester Kevin Schreiber van de deelgemeente Sutherland, waaronder Cronulla valt, die maandagmiddag op het strand aanwezig is voor overleg met politie en de premier van New South Wales.

‘Australië is een groot land en heeft vrijwilligers nodig. De veelal jonge strandwachten zorgen ervoor dat iedereen veilig kan zwemmen. Dat zij klappen krijgen, is ongekend.’ Hij schudt zijn hoofd. ‘Daarmee wil ik niet goedpraten wat er is gebeurd. Ik ben ontdaan over wat er zich gisteren in mijn gemeente heeft afgespeeld. Dit kan niet in Cronulla, kan niet in Australië. Het is ongehoord dat de ene groep Australiërs de ander verjaagt. Het strand is voor iedereen.’

De burgemeester weet dat ultrarechtse groeperingen van de onvrede gebruik maken om mensen op te zetten. Er is het weekeinde een volgens hem ‘idiote’ sms rondgestuurd met de oproep om zondag naar Cronulla te komen om de Libanezen een lesje te lezen.

Van genieten op het strand is voorlopig geen sprake. Er zijn maandagmiddag nauwelijks badgasten, ondanks het mooie weer. John, een Libanees van de tweede generatie, is aan het werk. Hij is in Sydney geboren, zijn ouders zijn in de jaren zeventig naar Australië gekomen. ‘Eikels zijn het, die Libanezen’, is zijn bondige commentaar op het geweld op het strand. ‘Ze moeten zich aanpassen aan het leven hier, net zoals ik heb gedaan.’

Meer over