'Volle baard - loopt met stok'

Hardnekkig gerucht in de verwoeste straten van het Pakistaanse Batagram, vlak na de grote aardbeving van oktober. Osama bin Laden is dood!...

Broodje aap-verhaal uit Kashmir? Zat Bin Laden, van wie dezeweek na een dertien maanden durende stilte weer een teken vanleven klonk, in het bergachtige oosten van Pakistan? Hij verbleeftoch in het wésten van het land, in de ondoordringbaretribal-area van Waziristan?

Nee, zeiden de mannen in Batagram, vernield stadje aan deKarakorum Highway. Hij verschool zich hier verderop in het dal,bij de militanten van de Harakat ul-Mujahideen (HUM), degroepering die in 2002 verantwoordelijk was voor de moord op deAmerikaanse journalist Daniel Pearl.

Osama bin Laden is na 11/9 al meerdere keren doodverklaard.Eerst in december 2001, vervolgens in juni 2005 toen dePakistaanse krant Awsaf schreef dat de leider van Al Qa'ida wasoverleden in het Afghaanse Bamyian. Hij zou te ruste zijn gelegdin een anoniem graf. Vervolgens kwam de aardbeving in Pakistanen waren er verscheidene kranten en zelfs een Amerikaanse senator(Harry Reid) die hem onder de slachtoffers telden.

Allemaal niet waar, Bin Laden leeft nog - als de stem op degeluidsband die Al Jazeera uitzond inderdaad authentiek is. 'Eris geen enkel bewijs dat hij dood is', zegt Paul Bergen, van wieonlangs het boek The Osama Bin Laden I Know verscheen. 'Als hijdood is dan zouden alle jihad-websites in de wereld oplichten methet nieuws dat Bin Laden martelaar is geworden.'

Dus blijft de grote vraag: waar is Osama bin Laden? In eengrot, of toch anoniem in een grote stad in Pakistan? Slechts eenklein groepje moet van zijn verblijfplaats afweten. Devotevolgelingen die zich niet gek laten maken door de beloning van25 miljoen dollar die op het hoofd staat van de Al Qa'ida-leider,wiens laatste bekende verblijfplaats het Tora Bora-gebergte inAfghanistan was, waar de Amerikanen hem bijna te pakken hadden.

Dat was december 2001. Sindsdien meldt de website van de FBI:'Wanted Usama Bin Laden, geboren 1957, tussen 1.94-1.98 meterlang, heeft bruine ogen, een volle baard en een snor -linkshandig, loopt met stok.'

Meer over