Vogelgriep ziekt door in ZO-Azië

Nog steeds eist de vogelgriep in Vietnam en Thailand levens van vooral jonge mensen. Ook duikt de ziekte in een steeds groter gebied op bij pluimvee....

Deze week waren er 32 gevallen van de ziekte bij mensen bekend; 23 in Vietnam en 9 in Thailand. Uit de andere landen waar de ziekte heerst, grofweg heel zuidoost-Azië, komen geen meldingen van zieke personen, maar dat kan te maken hebben met zwijgzame autoriteiten of gebrekkige registratie.

Vogelgriep is een vrij dodelijke ziekte. In Vietnam zijn 15 personen (65 procent) en in Thailand zijn 7 personen (78 procent) overleden. Dit maakt de ziekte veel dodelijker dan bijvoorbeeld SARS of een gewone griep.

De kans op besmetting blijkt niet erg groot te zijn. Direct contact met kippen lijkt noodzakelijk, er zijn geen gevallen bekend waarbij mensen elkaar hebben besmet.

Ook blijkt het virus katachtigen ziek te maken. Er circuleren berichten dat in januaari een luipaard van een dierentuin in de buurt van Bangkok aan de ziekte is overleden. Een witte tijger is hersteld van de ziekte. Ook zouden huiskatten zijn bezweken aan de ziekte na het eten van besmette kippen.

Dit betekent dat het vogelgriepvirus H5N1 er ook in is geslaagd de stap te maken van vogel naar katachtige. Het is onduidelijk of besmette katten mensen ziek kunnen maken.

Meer over