Voedseldistributeur Sysco lijft rivaal in en verstevigt positie

AMSTERDAM - De Texaanse voedseldistributeur Sysco neemt zijn rivaal US Foods over. De overnameprooi, onder de naam US Foodservice tot zes jaar geleden Ahold-eigendom, was begin deze eeuw een van de boosdoeners in het boekhoudschandaal bij de Zaanse supermarkt. Met de maandag bekendgemaakte koop is 3,5 miljard dollar (2,6 miljard euro) gemoeid.


De vrachtwagenchauffeurs van Sysco en US Foods rijden kriskras door Amerika om restaurants, hotels, scholen en ziekenhuizen van voedsel te voorzien. Met de inlijving van een van de grootste concurrenten verstevigt Sysco zijn positie als nummer één van de Amerikaanse voedseldistributeurs. De jaarlijkse omzet gaat richting de 65 miljard dollar als de overname in de loop van 2014 is voltooid.


Van de aankoopprijs van 3,5 miljard dollar betaalt Sysco 3 miljard dollar in eigen aandelen. Bovendien herfinanciert de voedseldistributeur 4,7 miljard dollar aan schulden van US Foods, waarmee de totale waarde van laatstgenoemd bedrijf op 8,2 miljard dollar komt te liggen. In 2007 betaalden de private-equityfondsen Clayton, Dubilier & Rice and KKR nog 7,1 miljard dollar toen ze US Foods kochten van Ahold.


Ahold had de Amerikaanse distributeur in 2000 op de kop getikt. US Foodservice was destijds goed voor een derde van de mondiale Ahold-omzet. Maar in 2003 bleek het bedrijf uit Rosemont, Illinois voor 800 miljoen dollar te hebben gefraudeerd met de boekhouding. US Foodservice boekte inkoopkortingen in zonder die echt te hebben ontvangen van leveranciers. Op die manier kon de distributeur de financiële resultaten oppoetsen. Later bleken ook andere buitenlandse Ahold-dochters met de boekhouding te hebben geknoeid.


De boekhoudschandalen kostten ex-topman Cees van der Hoeven en zijn financiële rechterhand Michiel Meurs de kop. Meurs kreeg bovendien een voorwaardelijke celstraf, Van der Hoeven een boete van 5 miljoen euro.


Sysco verwacht dankzij de overname op termijn jaarlijks 600 miljoen dollar per jaar te kunnen besparen. Bill DeLaney, bestuursvoorzitter van Sysco, gaatde scepter zwaaien over het fusiebedrijf. Het aandeel Sysco maakte maandag na het rinkelen van de openingsbel op de New Yorkse beurs meteen een koerssprong van 30 procent. Gedurende de handelsdag liep de winst terug richting de 10 procent.

Meer over