Nieuws

VN: leger Myanmar ontvoert families om critici te dwingen zich over te geven

Het militaire bewind in Myanmar gebruikt steeds meer ‘collectieve straffen’ in de strijd tegen de oppositie. Zo worden systematisch familieleden, ook kinderen, van critici ontvoerd om deze te dwingen zich over te geven. Dit meldt de speciale VN-rapporteur voor de mensenrechten in Myanmar Tom Andrews.

Een demonstratie afgelopen mei in Mandalay (Myanmar) tegen de militaire coup. Beeld AFP
Een demonstratie afgelopen mei in Mandalay (Myanmar) tegen de militaire coup.Beeld AFP

‘Ik heb geloofwaardige berichten ontvangen dat de veiligheidstroepen willekeurig ten minste 177 personen hebben vastgezet toen het doelwit van een inval met succes aan arrestatie wist te ontkomen’, aldus Andrews tijdens een bijeenkomst van de Mensenrechtenraad van de VN. ‘Onder deze slachtoffers zijn zeer jonge kinderen.’

Volgens de rapporteur werden onder anderen baby’s van vijf maanden oud meegenomen om tegenstanders tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd alsnog te pakken te krijgen. Het militaire bewind, dat in februari de burgerregering afzette bij een staatsgreep, probeert op grote schaal het verzet de kop in te drukken. Sinds ze de macht grepen, hebben de militairen meer dan achtduizend personen gearresteerd en vastgezet.

Het gebruiken van familieleden als drukmiddel, maakt volgens Andrews onderdeel uit van de nieuwe tactieken die leger en politie gebruiken tegen de oppositie. De veiligheidstroepen staan onder grotere druk omdat politieke tegenstanders steeds meer naar de wapens grijpen. In delen van het land zijn ‘volksmilities’ opgericht om dorpen te verdedigen.

Ontvoerd en mishandeld

De eenheidsregering die de oppositie heeft gevormd, spreekt van een ‘defensieve oorlog’ tegen de junta. De VN-rapporteur zegt dat het leger ‘willekeurige aanvallen op hele dorpen en steden’ uitvoert om een einde te maken aan het gewapende verzet. In de afgelopen zeven maanden zijn volgens Andrews meer dan 1.100 burgers gedood door leger en politie bij het neerslaan van de protesten. Onder hen waren 75 kinderen.

Ook deinst het militaire bewind er niet voor terug om zorgcentra en medisch personeel aan te vallen. Andrews: ‘Ik heb met artsen gesproken die vertelden over militaire aanvallen terwijl ze zorg verleenden, op gezondheidsfaciliteiten waarbij medisch apparatuur werd vernietigd, beschadigd of in beslag genomen.’ Zorgmedewerkers werden ook ontvoerd, mishandeld en vastgezet. Tot eind augustus werden volgens de VN-rapporteur 260 aanvallen uitgevoerd op klinieken en zorgcentra.

Boycot burgers

De rapporteur erkende dat alle internationale pogingen tot nu toe om de junta onder druk te zetten weinig hebben geholpen. Sinds februari werden onder andere economische sancties afgekondigd tegen het militaire bewind. Maar volgens Andrews, een voormalig Amerikaans parlementslid, heeft de junta de mensenrechtenschendingen de laatste tijd alleen maar opgevoerd.

Hij zegt dat het bewind Myanmar heeft veranderd in een ‘ware hel’ voor de bevolking. ‘Feit is dat de huidige inspanningen van de internationale gemeenschap om de neerwaartse spiraal van gebeurtenissen in Myanmar te stoppen gewoonweg niet werken’, aldus Andrews. ‘Een koerswijziging is noodzakelijk.’

De VN-rapporteur riep onder andere op tot sterkere, gecoördineerde economische druk en een wapenembargo. Op deze manier zouden de boycotmaatregelen gesteund kunnen worden die de bevolking is begonnen. Zo worden producten geboycot die zijn gemaakt door bedrijven die in handen zijn van het leger. Ook betalen burgers hun water-en elektriciteitsrekening niet, evenals sommige belastingen. Volgens Andrews blijkt uit diverse berekeningen dat de junta hierdoor zo’n miljard dollar aan inkomsten is misgelopen.

Meer over