Nieuws

VN gaat Verenigde Arabische Emiraten vragen stellen over verdwenen prinses

Na twee jaar onzekerheid zijn er beelden opgedoken van de verdwenen Arabische prinses Latifa bint Mohammed Al Maktoum. In 2018 probeerde ze te vluchten voor haar vader, de emir van Dubai. Haar familie beweert sindsdien dat ze geniet van haar rust, de video’s laten daar niks van heel.

Screenshot uit een eerdere video van prinses Latifa, de dochter van de heerser van Dubai, waarin ze vertelt over een  poging om aan haar vader te ontkomen.  Beeld AP
Screenshot uit een eerdere video van prinses Latifa, de dochter van de heerser van Dubai, waarin ze vertelt over een poging om aan haar vader te ontkomen.Beeld AP

Volgens vrienden van de prinses is zij indertijd tegen haar wil naar huis gesleept en opgesloten. Deze week kwamen ze met video’s. ‘Elke dag ben ik bang voor mijn veiligheid. Ik weet echt niet of ik deze situatie ga overleven’, zegt prinses Latifa (35 jaar) in een video die ze stiekem op het toilet heeft opgenomen en die door haar vrienden aan de BBC is gegeven. ‘De politie heeft gedreigd me naar buiten te slepen en neer te schieten als ik niet met hen meewerkte. Ze dreigden ook dat ik de zon nooit meer zal zien.’

Het VN-Hoge Commissariaat voor de Mensenrechten heeft na de publicatie van de video's gezegd de kwestie op te nemen met de Verenigde Arabische Emiraten.

In februari 2018 probeerde de vrijgevochten Latifa op James Bond-achtige wijze uit Dubai te ontsnappen. Een voormalige agent van de Franse inlichtingendiensten, Hervé Jaubert, hielp haar om samen met een vriendin op zijn luxe jacht weg te komen. Maar na een kleine week werd de zeilboot voor de kust van India onderschept door de Indiase kustwacht. Volgens Jaubert hebben commando’s de bemanning van zijn schip overmeesterd, en werd Latifa schreeuwend en schoppend afgevoerd – terug naar haar gouden kooi. Sindsdien is er niets meer van haar vernomen.

Wereldnieuws

De ontvoering van Latifa werd wereldnieuws, ook omdat zij van tevoren een videoboodschap had opgenomen, die na haar mislukte ontsnappingspoging werd gepubliceerd. Hierin vertelt de prinses dat zij op 16-jarige leeftijd al had geprobeerd om te vluchten, en daarna drie jaar was vastgezet en gemarteld. ‘Als jullie deze video zien, is dat niet goed. Dan ben ik ofwel dood, of verkeer ik in een heel, heel slechte situatie’, zei Latifa in haar video-opname.

Enkele maanden later kwamen de Verenigde Arabische Emiraten met foto’s waaruit moest blijken dat prinses Latifa gezond en wel thuis, bij haar familie was. De autoriteiten waren ‘diep getroffen’ door alle speculaties over het lot van de prinses, die volgens de verklaringen door haar familie werd ‘aanbeden’. Op de foto’s was Latifa thuis te zien in gezelschap van Mary Robinson, oud-president van Ierland en voormalig Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties, die door de familie was uitgenodigd om naar Dubai te komen. Robinson zei te geloven dat de prinses mentale problemen had, en thuis herstelde.

Dezelfde Robinson zegt nu tegen de BBC dat zij ‘vreselijk is misleid’ door de familie van de prinses, en heeft zich aangesloten bij de internationale campagne om haar toestand en verblijfplaats vast te stellen. ‘Ik maak me grote zorgen over Latifa. Er is tijd voorbij gegaan, en ik denk dat het onderzocht moet worden.’

Prinses Latifa en Mary Robinson, oud-president van Ierland en voormalig Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties.  Beeld AP
Prinses Latifa en Mary Robinson, oud-president van Ierland en voormalig Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties.Beeld AP

‘Ik zit in een villa’, zegt Latifa in een video, ‘ik word gegijzeld, en de villa is een gevangenis. Ik neem dit op in de wc omdat dat de enige ruimte is met een deur die ik op slot kan doen.’

Volgens de BBC heeft de prinses een paar maanden lang filmpjes opgenomen met een telefoon die haar vrienden ongeveer een jaar na haar mislukte vlucht bij haar naar binnen wisten te smokkelen. In die filmpjes vertelt Latifa hoe zij op het jacht werd gedrogeerd en meegenomen naar Dubai, en dat zij wordt vastgehouden in een villa met tralies voor de ramen en politie voor de deur. Ze stuurde de filmpjes naar haar vrienden, maar toen deze ‘lange tijd’ niets meer van Latifa hoorden, gingen ze ermee naar de BBC.

‘We gaan deze nieuwe ontwikkelingen zeker opnemen met de Verenigde Arabische Emiraten opnemen’, zegt een woordvoerder van het Hoge Commissariaat van de Mensenrechten. ‘Andere onderdelen van het VN-mensenrechtensysteem kunnen hierbij betrokken worden als het nieuwe materiaal is onderzocht.’

Intimideren

Latifa’s vader, Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum is een van de rijkste staatshoofden ter wereld, de heerser van Dubai en de vice-president van de Verenigde Arabische Emiraten. Anderhalf jaar geleden werd hij ook al verlegenheid gebracht toen zijn vrouw Haya bint Al Hoessein samen met haar twee kleine kinderen naar Groot-Brittannië vluchtte en daar asiel aanvroeg. Zij zou bang zijn geworden na het ontdekken van nieuwe feiten over de verdwijning van haar stiefdochter Latifa. Een Britse rechter oordeelde vorig jaar dat Sheikh Mohammed had getracht zijn ex-vrouw te intimideren, en dat hij de ontvoering van Latifa in 2002 en 2018, en die van haar oudere zus Shamsa toen deze in 2000 ook al probeerde te ontsnappen, had georkestreerd.

LEES OOK:

Huwelijkscrisis in de Emiraten: prinses Haya Bint al-Hoessein is op de vlucht voor haar echtgenoot wacht in een Londense villa van 100 miljoen euro haar asielaanvraag af. De ruzie is ongemakkelijk voor koningin Elizabeth, die met beiden een goede relatie heeft en een liefde voor paarden deelt.

Het ontsnappingsverhaal van Latifa klonk zo onwaarschijnlijk, dat persbureau AP nog opperde dat het een verzinsel kon zijn. Mensenrechtenorganisaties geloofden wel dat er sprake was van een ‘gedwongen verdwijning’.

Meer over