Vliegramp boven Bodensee eist vooral kinderlevens

De grootste vliegramp uit de Duitse geschiedenis heeft 71 mensen het leven gekost, onder wie 52 kinderen. Duitsland vindt dat de Zwitserse verkeersleiders laat optraden....

Van onze correspondent Philippe Remarque

52 Basjkirische kinderen die op weg waren voor een vakantie in Spanje zijn omgekomen bij het vliegongeluk boven de Zuid-Duitse Bodensee. Hun vliegtuig botste in de nacht van maandag op dinsdag op 12 kilometer hoogte op een vrachtvliegtuig. Geen van de 71 inzittenden van beide vliegtuigen hebben de ramp overleefd.

Aan boord van de Toepolev-154, die op weg was van Moskou naar Barcelona, bevonden zich behalve de 12-koppige bemanning 52 kinderen en 5 begeleiders uit de Russische autonome republiek Basjkortostan. Het Boeing 757-vrachtvliegtuig van de koeriersdienst DHL, dat van Bahrein naar Brussel vloog, werd bemand door twee piloten.

Volgens luchtverkeersleiders wilden de vliegtuigen elkaar ontwijken, maar zetten ze beide een daling in en botsten toch op elkaar. Het is de grootste vliegramp in de Duitse geschiedenis. De wrakstukken lagen verspreid in een straal van dertig kilometer.

Dinsdag hebben 800 politiemensen en 540 reddingswerkers gezocht naar slachtoffers en resten van de vliegtuigen. Twee Tornado-fotoverkenners van de Luftwaffe en boten met duikers werden ingezet.

Dinsdagavond waren 28 slachtoffers gevonden. Sommigen zaten nog met veiligheidsriemen om in hun vliegtuigstoel. De twee 'zwarte dozen' zijn ook geborgen. Het Boeing-wrak werd in zijn geheel in een bos aangetroffen.

Aan de grond zijn geen slachtoffers gevallen. Wrakstukken vielen in tuinen op enkele meters van huizen en verwoestten op één plaats een schuur. Minister van Verkeer Bodewig sprak wat dat betreft van een wonder. Sommige dorpelingen vonden lichamen van de slachtoffers in hun tuin.

De botsing vond plaats bij Überlingen, aan de noordelijke oever van de Bodensee. Ooggetuigen zagen kort voor middernacht een grote vuurbal in de lucht en hoorden een knal. Daarop vlogen brandende stukken vliegtuig naar beneden en veroorzaakten soms verdere ontploffingen.

Vermoed werd dat sommige delen terecht waren gekomen in de Bodensee, het grootste drinkwaterreservoir van Zuid-Duitsland. Sonarmetingen wezen hier echter niet op.

Duitse politici reageerden geschokt. 'Dat waren kinderen, die vol hoop en vreugde op weg naar vakantie waren', zei Bondskanselier Schröder. Hij belde de Russische president Poetin om zijn medeleven te betuigen. Vandaag worden de eerste nabestaanden in Duitsland verwacht.

Meer over