'Vlekje' Costa Rica verstoort droom miljard China-fans

Costa Rica, een vlekje in Midden-Amerika en een voetbalnatie zonder historie, heeft de droom van meer dan een miljard mensen verstoord....

De onttakeling moet extra pijnlijk zijn geweest voor Bora Milutinovic. De Servische coach in Chinese dienst is bezig aan zijn vijfde WK. In 1990 loodste hij Costa Rica, dat destijds debuteerde op een mondiaal toernooi, naar de tweede ronde. Tot gisteren rekenden vrijwel alle Chinezen dat hun 'Milu' dit wel even zou herhalen.

Vergeefs, en dat hadden de fans kunnen weten. Eind vorige week stuurden spelers en technische staf al een open brief naar de media waarin zij de bevolking waarschuwden voor al te hoge verwachtingen. 'We speelden zonder magie', sprak Milutinovic na afloop. Hij had vooral te doen met de supporters die zich ten koste van grote uitgaven een reis naar Zuid-Korea hadden gepermiteerd. 'Het is jammer.'

Een van die fans, Liang Xiaoquan, bleef dapper geloven in een betere toekomst. 'Vandaag waren de spelers te nerveus. Het is ons eerste WK-optreden. Bij een volgend toernooi zullen we het beter doen', sprak hij dapper met een rode vlag in zijn handen. En met Brazilië als de volgende tegenstander een realistische inschatting. Xiaoquan betaalde voor zijn rtipo naar Pusan 630 euro.

Voetbal heeft ook nog geen historie in China. Enkele voetballers hebben zich internationaal kunnen manifesteren. Pas sinds 1994 kent het land een profafdeling, met 28 teams.

Toch zijn ze in de volksrepubliek stapelgek van voetbal. Zeker nu de nationale ploeg voor het eerst aan een WK mag deelnemen. Voor de communistische machthebbers is het toernooi goed om prestige op te doen in het buitenland, dat hopen ze althans.

Na de toetreding tot de wereldhandelsorganisatie en het binnenhalen van de Spelen in 2008 is het WK-debuut een zaak van nationaal belang. De vraag is daarom hoe het regime reageert op de kansloze nederlaag.

China - Costa Rica was een saaie, vlakke wedstrijd met amper opwinding, de minste WK-wedstrijd tot nu toe. Beide teams speelden behoudend en op de counter. Pas in de 56ste minuut kreeg China de eerste kans, die Chen miste.

Costa Rica werd vervolgens de gevaarlijkste ploeg en kwam in de 61ste minuut door Gómez (spits van OFI Kreta) op 1-0 na voorbereidend werk van Wanchope, spits bij het naar de Premier League gepromoveerde Manchester City. Wright maakte er vier minuten later 2-0 van.

Meer over