Visite en vis

Nederland en gastvrijheid, al eeuwenlang een ongelukkige combinatie. Hoe is het er nu mee gesteld? Volkskrant magazine belt iedere week onverwachts ergens aan en neemt de proef op de som....

De kans dat de uitdrukking waarop deze rubriek is geschraagd een typisch Hollandse is, wordt met de week kleiner. Briefschrijfster mevrouw M. Otten uit Bakhuizen (Fr.) haalt er de achtiende-eeuwse Amerikaanse schrijver-filosoof Benjamin Frank lin bij: Guests, like fish, begin to smell after three days.

Maar we gaan onverstoorbaar verder. Maastricht - als 'de echte Sinterklaas' even de ogen sluit, lijkt het hem fantastisch: zijn intocht maken in Maastricht. Niet dat hij neerkijkt op Barneveld waar hij vandaag wordt binnen gehaald. Fanfare erbij - boem boem boem - georteerd door een goed stel pieten van de plaatselijke hockeyclub; welkom geheten door de burgemeester zelf. Allemaal prima in stijl. Maar een Sinterklaas heeft ook doorgroeimogelijkheden. Zeker de echte.

Want zo hebben we hem gevonden op internet: deechtesint.nl. En hij is even verrast als we ook werkelijk voor zijn deur staan. 'Excuseert u me even voor de broodnodige preparaties', zegt hij terwijl zijn secretaris, de heer Van Breemen, Senseo-koffie inschenkt. En zijn stem klinkt exact als die van de Sinterklaas op tv, alleen als je goed kijkt zijn de wangen gladder en staan de ogen wat minder zorgelijk en wereldwijs.

Nederland is natuurlijk een gastvrij land, als het om Sinterklaas gaat. Dat realiseert hij zich heel goed. En er is van zijn kant ook maar weinig voor nodig om zijn visites een beetje prettig en voorspoedig te laten verlopen.

Instrueer sint een beetje (1), dat is wel belangrijk. Zorg voor een lijstje met de namen van de aanwezige kinderen met wat steekwoorden: 'zwemdiploma', 'pestkop', 'beugeltje'. Geen hele epistels graag, zoals Sinterklaas weleens meemaakt - moeders die hem uitgesponnen karakteranalyses van hun hartendiefjes toesturen. Zorg (2) voor cadeautjes bij de deur. Niet te

weinig, en zeker niet te veel. Sint is geen proppenschieter, hij wil er iets van m ken. Zet (3) een goede, centrale stoel klaar. Sint heeft moeite zijn waardigheid te behouden wanneer hij tussen acht kleuters in een bank zakt. Zorg (4) voor aandacht en rust. Vorig jaar zat er een vader Studio Sport te kijken. Dat heeft sin t liever niet.' En tot slot (5): biedt Sinter klaas geen ingewikkelde dingen aan. Een kop erwtensoep is funest voor zijn baardstel. 'Mag ik het in een Tup perware-bak je?', zal hij vragen. 'Heerlijk voor onderweg.'

Onverkwikkelijkheden bij het afleggen van visites maakt hij natuurlijk wel mee. Een moeder die meteen achter zijn stoel begint te vegen, nadat de pieten hebben gestrooid. Of een vader die olijk tegen zijn zoon roept: 'Opschieten Jan-Pieter, de sint kost geld.'

Terwijl de jongen als aan de grond genageld staat. Alle maal niet zo leuk. Maar voor de rest geldt: als de ontvangende partij goed is voor de sint, is de sint goed terug. 'Sowie so, de tijd van repressie is allang voorbij', legt hij kalm uit. 'Niet voor niks wordt er de laatste jaren gezongen: wie zoet is krijgt lekkers, la-li-la la-loe.'

Meer over