Virus treft paarden van politie A'dam

De bereden politie van Amsterdam is uitgeschakeld. Twintig van de dertig dienstpaarden zijn getroffen door het gevreesde stalvirus. Vier dieren waren er zo slecht aan toe dat de veearts ze heeft laten inslapen....

Woordvoerster Elly Florax van de Amsterdamse politie spreekt van een drama. Het zeer besmettelijke virus tast het ruggenmerg aan, waardoor de paarden verlammingsverschijnselen vertonen. Onder de ruiters van het korps is de verslagenheid groot.

Tegen het virus bestaan geen medicijnen. 'Net als bij griep moet het worden uitgeziekt', zegt specialist microbiologie Houwers van de faculteit voor Diergeneeskunde in Utrecht. Het betreft het rhinopneumonievirus, volgens Houwers de schrik van elke stalhouder. 'Er zijn vier varianten bekend, waarvan slechts twee typen met vaccinatie zijn te voorkomen.'

Van tien paarden staat inmiddels vast dat ze gezond zijn. Ze zijn in aparte stallen ondergebracht, streng gescheiden van de overige dieren, die koorts hebben en zich lusteloos gedragen.

De politiepaarden worden net als de meeste in Nederland levende soortgenoten WPN'ers genoemd, 'warmbloedpaarden Nederland'. Het ras is echter niet extra bevattelijk voor het virus, en een slechte conditie speelt evenmin een rol. Houwers: 'Het is eerder andersom. Juist paarden met een topconditie blijken bevattelijk voor het rhinopneumonievirus. Je kunt het vergelijken met topsporters, die ook vaker verkouden zijn.'

Meer over