Vindt Van Gennep onderdak bij Bezige Bij?

Fusie. Het woord valt voortdurend zodra de naam Van Gennep opduikt. Van Gennep gaat fuseren met De Bezige Bij. Het gerucht zoemt al enige weken door Amsterdam en doemt steeds vaker en met steeds meer nadruk op....

Maar bevestigd krijgt niemand het. Redacteuren van beide fondsen weten van niets, en de twee mannen die het wel weten, Jaap Jansen, directeur van Van Gennep, en Albert Voster, directeur van De Bezige Bij, hullen zich in geheimzinnigheid. Ze willen hooguit bevestigen dat er wordt 'gepraat'. Jaap Jansen, tegen Vrij Nederland: 'Natuurlijk praat ik met De Bij.' Albert Voster bevestigt dat er gesprekken gaande zijn 'om te kijken of we de samenwerking kunnen intensiveren.'

Een fusie dus. Of een overname, wat meer voor de hand lijkt te liggen, want De Bezige Bij is aanzienlijk groter dan Van Gennep, helemaal sinds januari toen Van Gennep nòg kleiner werd dan het al was. In januari maakte Jansen een rigoureuze sanering bekend. De helft van het achtkoppige personeel werd ontslagen. Dat was nodig om de kwijnende uitgeverij weer rendabel te maken. Want al sinds 1990 werd er geen winst meer gemaakt op het uitgeven van boeken en dreef Van Gennep alleen nog op de verkoop van ramsj. En het zag er niet naar uit dat daar de komende jaren verbetering in zou komen. Nog een paar jaar op deze voet verder, zei Jansen, en er zou geen Van Gennep meer bestaan.

Maar als Jansen toen al wist wat hij nu weet (tegen VN deze week: 'Ik weet meer dan ik nu vertel') lijkt het waarschijnlijker dat het 'massa-ontslag' moest dienen om Van Gennep aantrekkelijker te maken voor een overname. Want was het ècht nodig vier mensen eruit te gooien? Schulden had de uitgeverij niet, de beide panden waarin zij is gehuisvest zijn eigendom en hypotheekvrij, er zijn zelfs financiële reserves.

Maar die zouden snel op zijn, zegt Jansen dan weer. En wat heb je dan nog over? Een verliesgevende uitgeverij die eenzijdig leunt op vertaalde buitenlandse literatuur. En vertaalde buitenlandse literatuur verkoopt niet. Dan gaat Van Gennep failliet en storten de andere uitgevers zich op de top-auteurs zoals Peter Nadas, György Konrád, Ismail Kadare, Christa Wolf, Eduardo Galeano en Irene Dische. En de onbekende auteurs vallen uit de boot.

Dus wat is er logischer dan nu al die grote en kleine namen en bloc aan te bieden? En wie is dan een logischer kandidaat-koper dan De Bezige Bij, die zelf vooral groot is in Nederlandse literatuur (met Jan Wolkers, W.F. Hermans, Harry Mulisch, Remco Campert, Hugo Claus) maar amper grote buitenlandse auteurs in huis heeft?

Lolle Nauta, commissaris bij Van Gennep, verwacht dat het nog een kwestie van weken zal zijn voordat er 'nieuws' is. Maar zelfs dat wil Voster niet bevestigen. Hij zegt alleen dat hij niks kan zeggen. Of hij zegt dat hij in Vrij Nederland juist is geciteerd. Daar staat dat hij niks kan zeggen. En Jansen zit in Groningen, meldt de uitgeverij. Waar in Groningen? 'Dat weten we niet.'

Michel Maas

Meer over