ANALYSETRUMPS FRAUDECLAIMS

Vijf redenen waarom Trump denkt dat er fraude is gepleegd (en waarom dat niet klopt)

Fraude! Doorgestoken kaart! Sinds Trump verloor van Biden roept hij dat de presidentsverkiezingen van hem zijn ‘gestolen’. Experts en journalisten blijven herhalen dat daar geen bewijs voor is. Maar welke bezwaren heeft Trump precies en waarom kloppen ze niet?

President Trump komt thuis na een rondje op de golfbaan, waar hij zojuist heeft vernomen dat Joe Biden de verkiezingen heeft gewonnen. Beeld REUTERS
President Trump komt thuis na een rondje op de golfbaan, waar hij zojuist heeft vernomen dat Joe Biden de verkiezingen heeft gewonnen.Beeld REUTERS

1. ‘Stembussen volgepropt’

Hoewel Trump en zijn campagne tot nu geen bewijs hebben kunnen overhandigen dat er substantiële fraude zou zijn gepleegd, blijft Trump er ook deze week weer op hameren dat er duizenden illegale stemmen zouden zijn uitgebracht op zijn rivaal Joe Biden. Trumps advocaten hebben inmiddels een dozijn rechtszaken aangespannen in vijf staten (sommige zaken zijn alweer verworpen). Daarnaast heeft Trumps minister van Justitie William Barr dinsdag toestemming gegeven aan federale aanklagers om onderzoek te doen naar mogelijke kiesfraude.

De achterdocht bij Trumps aanhangers wordt extra gevoed door enkele filmpjes en beelden die herhaaldelijk op sociale media opduiken. Zo is er een video die circuleert op Facebook en YouTube waarop te zien zou zijn hoe verkiezingswaarnemers uit Michigan een stembus volproppen met ongeldige stembiljetten. Het gaat in werkelijkheid om beelden uit Rusland.

2. ‘Dode stemmers’

Volgens Trump zijn er ook veel stemmen namens dode kiezers uitgebracht. Zo circuleert op twitter het verhaal van ene William Bradley uit Michigan, die al in 1984 overleed, maar wel zou hebben gestemd. De echte stemmer blijkt echter zijn zoon te zijn, die dezelfde naam draagt: hij is springlevend en heeft inderdaad gestemd.

Ook in Pennsylvania zouden 21 duizend doden mensen hebben gestemd, beweert de rechtse website Breitbart News. Miljoenen mensen lazen het bericht, maar de openbaar aanklager vond geen enkel bewijs dat er namens dode personen is gestemd in Pennsylvania. Het gerucht is volgens The New York Times vermoedelijk de wereld in gekomen vanwege een rechtszaak die een private organisatie in oktober al aanhangig maakte over dode stemmers die in 2016 en 2018 een stembiljet toegestuurd zouden hebben gekregen. Ook daarvoor ontbreekt tot nu toe bewijs. Die zaak moet nog dienen voor de rechter.

3. ‘Illegale poststemmers’

De meeste van Trumps grieven gaan over veronderstelde illegale poststemmers. Trump doet alsof het stemmen per post illegaal is geweest, maar dat is volgens de Amerikaanse wet al jaren toegestaan. Dit jaar is er veel meer gebruik van gemaakt dan normaal om veilig te kunnen stemmen tijdens de coronacrisis.

In Pennsylvania heeft Trump desalniettemin een rechtszaak aangespannen over de procedure dat poststemmen daar tot drie dagen na de verkiezingsdag worden geaccepteerd, zolang ze maar een poststempel van uiterlijk 3 november (verkiezingsdag) hebben. Daar is niets illegaals aan: het zijn geldig uitgebrachte stemmen die worden geteld.

Een tegenvaller voor Trump is dat woensdag bleek dat de postbode die eerder nog beweerde dat hij getuige was van het anti-dateren van poststemmen zodat ze illegaal zouden worden meegeteld in Pennsylvania, zijn verhaal heeft herroepen. De man is ondervraagd door de interne toezichthouder van de posterijen en heeft toegegeven dat hij heeft gelogen, meldde de congrescommissie die de zaak onderzocht. Dit verhaal was een belangrijke reden voor het ministerie van Justitie om überhaupt een onderzoek te starten naar kiesfraude.

In de staat Nevada zouden volgens Trumps advocaten ook illegale stemmers actief zijn geweest. Zo’n drieduizend van hen zouden niet meer in de staat wonen, maar daar toch hebben gestemd. Volgens lokale autoriteiten gaat het echter in de meeste gevallen om militairen die legaal hebben gestemd in Nevada, maar momenteel in een andere staat zijn gestationeerd, meldt The Wall Street Journal.

4. ‘Geen waarnemers toegelaten’

Deze week twitterde president Trump wederom dat Pennsylvania Republikeinen heeft ‘verhinderd om toezicht te houden op het stemmen tellen’. Maar een verkiezingsrechter is inmiddels tot het oordeel gekomen dat waarnemers in Philadelphia correct zijn toegelaten. Een gemeenteambtenaar die belast was met het ordentelijk verloop van de verkiezingen noemde het eerder ook al ‘nonsens’ dat er door de hele stad waarnemers waren geweigerd. Wel was er één Republikeinse waarnemer die kortstondig werd geweigerd bij een stembureau in de stad Philadelphia, omdat er verwarring was of zijn pas geldig was in één of alle stembureaus. Toen het misverstand was opgelost, is de man alsnog toegelaten.

Opmerkelijk is dat Trump voorafgaand aan de verkiezingen al voorspelde dat er ‘slechte dingen’ zouden gebeuren in Philadelphia. En dus riep de president zijn aanhangers in september al op om daar stembureaubewaker te worden. ‘Let goed op al het jatten en stelen en roven dat de Democraten doen. Dat is heel belangrijk.’ In de praktijk kwamen op verkiezingsdagweinig Republikeinen opdagen om de stembusgang te controleren, merkte Volkskrant-correspondent Michael Persson.

5. ‘Telfouten gemaakt’

Volgens Trump en zijn advocaten zijn er telfouten gemaakt in de staten Michigan, Georgia en Wisconsin. De president baseert zich onder meer op het feit dat zijn voorsprong in sommige staten de dag ná de verkiezingen ‘op magische wijze verdween’. De Democraten zouden vals uitgebrachte biljetten hebben toegevoegd, of gewoon de teller vooruit hebben gedraaid, ten gunste van Joe Biden.

De realiteit is dat Trumps voorsprong niet op magische wijze verdween, maar dat zijn voordeel verdween nadat de regulier uitgebrachte stemmen waren geteld en het tellen van de poststemmen begon. Vooral Democraten hebben gebruikt gemaakt van het stemmen per post, dus toen die stemmen een dag na de verkiezingen werden geteld, begon Joe Biden snel in te lopen op Trump.

Hetzelfde gebeurde in Wisconsin en Georgia. In die laatste staat is overigens nog geen winnaar aangewezen. Biden ligt sinds woensdag in Georgia ruim 14 duizend stemmen voor op Trump.

Tot slot: ‘Biden keurt de fraude goed’... maar is dat logisch?

De laatste bewering van het Trump-team is dat de Democratische winnaar Joe Biden de vermeende fraude zou hebben goedgekeurd, aldus Trump-woordvoerder Kayleigh McEnany maandagavond tijdens een persconferentie. De rechtse Amerikaanse nieuwszender Fox News – normaliter een steunpilaar van Trump – nam daarop de uitzonderlijke beslissing om de uitzending van de persconferentie te onderbreken. ‘Als ze geen verdere details heeft om dat te onderbouwen, kan ik dit niet met een goed geweten verder tonen’, zei Fox News-presentator Neil Cavuto.

De vermeende verkiezingsfraude is bovendien niet logisch, benadrukken pro-Biden commentatoren van CNN de afgelopen dagen. Want Trump verloor dan wel, maar veel Republikeinse congresleden wonnen. Ook hun namen stonden op 3 november op het stembiljet. Dus als er al gefraudeerd is met de stembiljetten, dan moet dat een complot zijn geweest van Democraten en officiële instanties om Trump te laten verliezen, maar tegelijkertijd wel de Republikeinse senatoren zoals Lindsay Graham en Mitch McConnell te laten winnen. Met als gevolg dat de Democraten straks wel een president in het Witte Huis hebben, maar moeilijk wetgeving kunnen doorvoeren omdat dit tegengehouden kan worden door een meerderheid aan Republikeinen in de Senaat. Die logica gaat er bij veel commentatoren niet in.

Het moeilijkste voor Trump om te accepteren is misschien wel dat zijn fraude-aantijgingen weinig verschil zullen maken. Want zelfs al zouden er enkele fraude-incidenten zijn geweest, dan zou het om enorme aantallen moeten gaan om de verkiezingen nog te kunnen beïnvloeden. Trump staat inmiddels met zoveel stemmen achter in de betwiste staten, dat alsnog winnen een utopie lijkt te zijn.

Justitieminister staat onderzoek kiesfraude toe zonder overtuigend bewijs
De Amerikaanse minister van Justitie William Barr heeft federale aanklagers toestemming gegeven om onderzoek te doen naar mogelijke kiesfraude bij de presidentsverkiezingen, zonder dat daar overtuigend bewijs voor is. Critici verwijten hem extra gewicht te geven aan de aantijgingen die president Trump deed, nadat duidelijk werd dat hij de verkiezingen had verloren.

Wat als Trump het Witte Huis weigert te verlaten?
Van Trump naar Biden: hoe ziet het transitieproces in de VS er nu uit?

Meer over