Vesuvius-hitte doodde supersnel

Minder dan een fractie van een seconde duurde het sterven van minstens tachtig inwoners van het Romeinse Italië die vluchtten voor de uitbarsting van de Vesuvius in 79 na Christus....

Italiaanse experts concluderen dit na onderzoek aan tachtig skeletten van vluchtelingen. De tachtig maakten deel uit van een groep van driehonderd personen die haar toevlucht had gezocht in botenloodsen langs het strand bij Herculaneum. Dit villadorp werd, net als het nabijgelegen Pompeï, door de uitbarsting verwoest.

In hun schuilplaatsen werden de vluchtelingen van Herculaneum overvallen door een golf van vulkanische as en heet gas met een temperatuur van vijfhonderd graden Celsius, schrijven de Italianen in Nature van 12 april. De skeletten zijn in levensechte houdingen gefixeerd door de alles bedekkende as.

Die houdingen geven aan dat de slachtoffers zich niet hebben verdedigd tegen het geweld van buiten. De vitale organen begaven het zo snel dat een bewuste verdedigingsreactie niet meer mogelijk was.

Meer over