Verwoestende storm Sandy verlaat New York

Superstorm Sandy heeft dinsdag de oostkust van de Verenigde Staten in een spoor van verwoesting achter zich gelaten. Door de orkaan kwamen minstens 26 mensen om het leven, zitten zo'n 8 miljoen mensen zonder elektriciteit, ligt het openbaar vervoer plat en zijn de Amerikaanse financiële markten voor de tweede dag op rij gesloten. De storm onderbrak ook de campagne voor de presidentsverkiezingen een week voor de verkiezingsdag.

Auto's bij een parkeergarage in het financiële district van New York. Beeld ap
Auto's bij een parkeergarage in het financiële district van New York.Beeld ap

De inmiddels verzwakte maar nog steeds harde storm trekt inmiddels verder landinwaarts. Meer dan een miljoen mensen in een dozijn staten kregen het bevel te evacueren. Sandy, een van de grootste stormen die de oostkust ooit raakten, liet een spoor van vernieling achter zich. Huizen stonden onder water, bomen vielen om en hoogspanningsleidingen knapten.

Noodtoestand
Aan bijna de gehele oostkust kwam het openbare leven tot stilstand door Sandy. President Obama kondigde de noodtoestand af in de staten New Jersey, Rhode Island, New York, Pennsylvania en het District of Columbia. Hij verklaarde de toestand in New York en New Jersey officieel tot 'grote ramp', waardoor geld van de landelijke overheid vrijkomt om de slachtoffers te helpen.

Vooral de stad New York kreeg het hard te verduren. Het water werd dermate opgezwiept door de beukende wind dat zeven metrotunnels en zes busgarages onder water werden gezet en straten blank kwamen te staan.

Het is de ergste ramp ooit voor het openbaar vervoer in de grootste stad van de Verenigde Staten, zei directeur Joseph Lhota van de Metropolitan Transportation Authority (MTA). ,,Het metrosysteem van New York is 108 jaar oud, maar we hebben nog nooit zo'n verwoestende ramp meegemaakt als deze.'' De metrolijnen blijven zeker nog 4 tot 5 dagen buiten gebruik, zei burgemeester Bloomberg dinsdag.

Spookstad
De orkaan veranderde delen van de metropool in een spookstad. De internationale vliegvelden JFK en LaGuardia Airport gingen dicht, waardoor duizenden vluchten werden geschrapt. Honderden scholen, kantoren en restaurants bleven gesloten. De hulpdiensten konden het grote aantal telefoontjes van burgers nauwelijks verwerken. Ieder half uur kwamen op het alarmnummer 10.000 belletjes binnen.

In de staat New Jersey liepen delen van de plaatsen Moonachie, Little Ferry en Carlstadt onder water doordat een dijk het begaf. Volgens de autoriteiten zijn er daarbij voor zover bekend geen doden gevallen. De meeste dodelijke slachtoffers vielen in de staat New York. Daar kwamen zeker vijf mensen om.

Dinsdag werd al duidelijk dat Sandy enorme economische schade veroorzaakt. Econoom Ryan Sweet van Moody's schatte dinsdag tegenover de Amerikaanse zakenzender CNBC dat de superstorm minimaal 10 miljard dollar per dag kost.

Meer over