Verrassend tijdritgoud Gouken en Van Dijk

Alsof een popidool ze zojuist was komen begroeten, zo tienerachtig hard stonden Kathrin Goeken en Kim van Dijk woensdagmiddag te gillen. De uithalen van vele octaven hoog hadden een andere oorzaak: het Nederlandse wielerduo was zojuist paralympisch kampioen geworden op de tijdrit.

BRANDS HATCH - Hun titel op de tandem was buiten elke verwachting. 'We hadden gehoopt op brons, maar dit... nee', zei de slechtziende Goeken, die in 2009 in het gehandicaptenwielrennen terugkeerde en in Van Dijk haar ideale partner vond. 'Het klikte meteen tussen ons. En ik vond snel mijn plaats in dit wereldje', aldus Van Dijk, de vriendin van Europees baankampioen Jos Pronk.


Van het goud op de tijdrit over 24 kilometer hadden de twee niet durven dromen. Die kleur medaille zou, dachten ze, hooguit zijn weggelegd voor hun wegrace van zaterdag. Die vindt plaats op hetzelfde bochtige en heuvelachtige autocircuit te Brands Hatch. 'Er komt nog meer', zei Van Dijk lachend.


'Stoker' Goeken (32) en 'pilote' Van Dijk (27) kozen hun onderdelen op de Paralympische Spelen zorgvuldig. Op de baan zouden ze nagenoeg zeker zijn van een bronzen medaille op de 1 kilometer tijdrit, 'maar die 2 seconden naar het goud van de Nieuw-Zeelandsen zouden we niet goedmaken', verklaarde Van Dijk. Er werd een kruis gehaald door die wedstrijd.


Het tweetal zette al hun geld op de weg. De tijdrit van gisteren was daarbij een tussenstap naar de wegwedstrijd. Van Dijk: 'We hebben de voorbije dagen veel op de sprint geoefend. We merkten dat we het circuit steeds beter leerden kennen en dat we vooral omhoog sterk waren.'


Ze verbleven in de aanloop naar de Spelen een week in het graafschap Kent. Elke dag brachten ze door met het verkennen van het 8 kilometer lange circuit dat in 1986 voor de laatste keer de Formule 1 ontving.


Ze konden Brands Hatch wel dromen. Van Dijk: 'Bij het ontbijt vandaag hebben we nog een keer droog getraind, de rit voor de zoveelste keer gevisualiseerd. Omhoog, omlaag, links, rechts, remmen, staan op de pedalen, ritme, tap, tap, tap.'


Vooral voor Goeken - zij ziet nog een beetje, en heeft een uitstekend gehoor - was het een goede manier om zich voor te bereiden. Zij vertrouwt volkomen op Van Dijk, parttime in dienst van de ploeg van de familie Zijlaard-Van Moorsel. Ze kreeg voor de Spelen een maand vrijaf. Michael Zijlaard, echtgenoot van viervoudig olympisch kampioen Leontien van Moorsel, gaf nog een goede tip mee. Van Dijk: 'Focus, zei'ie. Weg met Facebook, weg met Twitter en internet. Het heeft geholpen.'


Goeken zei veel baat te hebben gehad bij de centrale aanpak van het paralympische wielrennen op Nationaal Sportcentrum Papendal. Drie dagen per week verzamelden de renners zich daar. Goeken woont in Eindhoven, Van Dijk komt uit de Kop van Noord-Holland. Wat ze die andere vier dagen doet? Goeken: 'Ik zit veel op de hometrainer. Ik kan niet alleen de weg op. En anders rijd ik met mijn vriend op de tandem.'


Meer over