Nieuws

Verrassend: ook Bidens minister van Justitie blijft Trump verdedigen tegen verkrachtingsaanklacht

Het Amerikaanse ministerie van Justitie blijft het ook onder president Joe Biden voor oud-president Trump opnemen, en blijft hem verdedigen tegen een verkrachtingsbeschuldiging door schrijver E. Jean Carroll. Volgens juristen handelde Trump in functie toen hij ontkende Carroll te hebben verkracht. Als de rechter (de zaak is in hoger beroep) dit argument accepteert, wordt de zaak geseponeerd.

De voormalige president Donald Trump Beeld AP
De voormalige president Donald TrumpBeeld AP

De steun van Bidens ministerie van Justitie kwam maandagavond als een grote verrassing. Tijdens de verkiezingscampagne had Biden nog spottende kritiek geuit op Trump, omdat die het ministerie ‘als zijn persoonlijke advocatenkantoor’ zou hebben ingeschakeld voor zijn juridische verdediging. ‘What’s that all about?’, vroeg Biden zich af.

Nu trekt het ministerie de lijn van Trumps minister van justitie Bill Barr dus door, die stelde dat president Trump als aangeklaagde moest worden vervangen door de federale overheid. De manoeuvre komt erop neer dat Amerika ontkent Carroll te hebben verkracht.

Pashokje

De zaak draait om een vermeende verkrachting halverwege de jaren negentig in een pashokje van het chique warenhuis Bergdorf Goodman in New York. Toen Carroll twee jaar geleden naar buiten kwam met haar verhaal, zei Trump dat ze loog. Hij zou haar helemáál niet gekend hebben en ze was bovendien ‘zijn type niet’. Die reactie bleek wat wankel: er is een foto uit de jaren tachtig waarop hij op een feestje tegenover haar staat. Carroll noemde zijn ontkenning een leugen en klaagde hem in New York aan voor smaad.

Carroll heeft de jurk die ze tijdens het incident droeg bewaard. Volgens haar zitten er spermavlekken van Trump op, en daarom stuurde ze in de smaadzaak aan op een dna-onderzoek. Trumps advocaten wisten zich daar maanden tegen te verzetten, met het verweer dat de president onschendbaar is. Vorig jaar zomer werden zij echter in het ongelijk gesteld. Het moment naderde dat Trump zich, onder ede, nader zou moeten verklaren en zijn dna zou moeten afgeven.

E. Jean Carroll  Beeld AP
E. Jean CarrollBeeld AP

Maar toen schoot Barr Trump te hulp: hij kaapte de zaak bij de rechtbank in New York weg en maakte er een federale zaak van, waarbij hij de rechter verzocht ‘Trump’ als verdachte te vervangen door ‘de Verenigde Staten’. Dit omdat Trump ‘binnen het bereik van zijn functie’ had gehandeld toen hij zei dat hij Carroll niet had verkracht en zei dat zij een leugenaar was.

Omdat functionarissen van de Verenigde Staten niet voor smaad kunnen worden vervolgd, zou Trump op die manier kunnen wegkomen zonder dat de waarheid boven tafel komt.

In oktober verwierp een federale rechter dit argument. Dit omdat Trumps opmerkingen op gebeurtenissen sloegen die ‘enkele decennia voordat hij president werd’ hadden plaatsgevonden, en die ‘niets te maken hadden met de officiële zaken van de Verenigde Staten’.

Presidentiële bezigheden

Trumps ministerie van Justitie ging in beroep. De verwachting was dat de nieuwe minister van Justitie, Merrick Garland, dat beroep zou laten varen – maar niet dus. Zijn juristen schrijven nu dat Trump misschien wat ‘grof en respectloos’ is geweest, maar dat zijn ontkenning en belediging van Carroll wel degelijk onder zijn presidentiële bezigheden vallen.

‘Gekozen functionarissen kunnen – en moeten vaak – reageren op beschuldigingen over persoonlijke misdragingen, die twijfel kunnen zaaien over de geschiktheid voor hun functie’, is hun argument.

Carroll zei in een tweet ‘pissed’ te zijn, maar door te zullen vechten. Haar advocaat noemde het ‘schokkend dat het huidige ministerie van Justitie Donald Trump met zijn leugens laat wegkomen, en zo haar cliënt haar kans op gerechtigheid te ontnemen’.

Het is nu aan het federale gerechtshof om de zaak te beoordelen.

Meer over