VERLIEZERS: Michael Portillo

Al een hele tijd aast de 43-jarige Michael Portillo, aanvoerder van de rechtervleugel van de Tories, op de positie van John Major, maar nu er een vacature gaapt is hij opeens geen parlementslid meer....

De inmiddels gewezen minister van Defensie met zijn diepe stemgeluid en kranige optreden is er de man niet naar om zich op de treurigste dag in zijn carrière bedroefd te tonen. 'Een werkelijk verschrikkelijke nacht voor de Conservatieven', zei hij monter. 'Het enige dat ik niet zal missen, zijn al die vragen over het partijleiderschap.'

Zijn verlies is echter een zware slag voor de rechtervleugel binnen de Tories, die hoopte dat met Portillo aan het roer de roemrijke dagen van Margaret Thatcher zouden terugkeren. Hij had volgens hen precies de krachtige uitstraling die de duffe John Major ontbeerde en hij zou Europa beter buiten de deur kunnen houden.

Portillo is de zoon van een Spaanse vader, die in de burgeroorlog vluchtte voor Franco, en een Schotse moeder. Na een linkse jeugd bekeerde hij zich tijdens zijn studie in Cambridge tot het oer-conservatieve gedachtengoed en maakte deel uit van een groep denkers achter de 'revolutie van Thatcher'. Met zijn bravoure is hij populair bij jonge conservatieven.

Meer over