Verkerk speelt frustraties van zich af in Turijn

Martin Verkerk heeft voor het eerst in zijn loopbaan een Challenger-toernooi gewonnen. De 23-jarige tennisser uit Alphen aan den Rijn versloeg zondag in de finale in Turijn de Oezbeek Vadim Koetsenko in drie sets: 4-6, 6-4, 6-3....

Verkerk speelde in de Italiaanse stad de frustraties van zijn mislukte missie tijdens de open Franse titelstrijd op Roland Garros van zich af. Tot zijn grote teleurstelling sneuvelde hij in de derde (en beslissende) ronde van het kwalificatietoernooi.

'De zege in Turijn maakt veel goed. Ik ben blij dat ik nu eindelijk een Challenger heb gewonnen. Ik verdien hiermee ook veel punten voor de wereldranglijst. In Parijs had ik daarvoor wel de derde ronde moeten halen. De tophonderd komt in zicht.'

Onder leiding van zijn Nieuw-Zeelandse coach Nick Carr, die hij deelt met Edwin Kempes en de Pakistaan Quershi, heeft Verkerk sinds november hard gewerkt aan zijn spel. Hij is aanvallender gaan spelen en gaat ook op gravel meer naar het net toe.

Verkerk kreeg zaterdag een vrije doortocht naar de finale. Zijn Spaanse tegenstander Ferrer moest zich met een enkelblessure afmelden. 'Ik heb een paar zware wedstrijden gespeeld, dus een dagje rust kwam goed uit. Maar aan de andere kant had ik wel wat tijd nodig om in de finale mijn ritme te vinden.'

Verkerk was in de eerste set vooral ontevreden over zijn service. Ook in het tweede bedrijf liep zijn opslag niet, maar wist hij zich wel naar de winst te knokken. In de beslissende set ging hij goed serveren en besliste hij de partij met 6-3.

Meer over