Vergunning Kwakoe onzeker na wanbetaling

Het Amsterdamse stadsdeel Zuidoost dreigt Kwakoe Events na ruim twintig jaar de vergunning te onthouden voor de organisatie van Kwakoe, het grootste multiculturele festival van Nederland....

De nu bekende schuldenlast bedraagt meer dan de helft van de totale begroting van het populaire zomerfestival, dat volgens Kwakoe Events zes ton beloopt.

Kwakoe Events voldoet al sinds 1998 niet of slechts mondjesmaat aan de betalingsverplichtingen tegenover het stadsdeel. In 2002 werden de schulden van de voorafgaande jaren kwijtgescholden, maar volgens het stadsdeel zijn nieuwe afspraken niet nagekomen. Tot nu toe heeft dat niet tot sancties geleid.

Volgens wethouder Emile Jaensch heeft Kwakoe Events, een commerciële onderneming, deze week gezegd niet aan de betalingsverplichtingen te kunnen voldoen. Hij betwijfelt de juistheid van die mededeling: ‘Een evenement met honderdduizenden bezoekers kan zichzelf bedruipen.’

Jaensch zegt dat Kwakoe Events nooit de hoogte van de onbetaalde rekeningen heeft betwist. ‘De gelegenheid om prettig af te betalen, is nooit aangegrepen. Bij ons is de rek eruit.’

Kwakoe-bestuurder John Tjon A Ten wil niet reageren op het besluit van het stadsdeel: ‘Ik heb geen brief ontvangen.’ Hij erkent dat er ‘verschillen van mening’ zijn. Onlangs zei Tjon A Ten nog dat er geen sprake is van een in de tonnen lopende schuld: ‘Ik heb er nooit iets over gehoord.’

Als Kwakoe Events met de betalingen in gebreke blijft, dan gaat het stadsdeel voor volgend jaar zelf op zoek naar een nieuwe organisatie voor het zomerfestival, aldus Jaensch. ‘Wij bepalen wie de vergunning krijgt. Het stadsdeel staat garant.’

Het Kwakoe-festival is het paradepaardje van de Surinaamse gemeenschap. Volgens de organisatie trekt het zomerfeest jaarlijks een miljoen bezoekers. Voor het stadsdeel is Kwakoe een hoofdpijndossier. De PvdA, met de absolute meerderheid in het bestuur, bezit een grote Surinaamse achterban. Zuidoost wil Kwakoe ook behouden om de landelijke uitstraling.

Meer over