Verbeter jezelf élke dag

Vorige week kwamen 2500 mensen naar Perspectief, een evenement van Volkskrant Banen met workshops over persoonlijke ontwikkeling. We liepen mee met deelneemster Jet van Leeuwen (27) ‘Ik hoop handvatten te krijgen om beter over te komen.’ tekst Aimée Kiene..

tekst Aimée Kiene

Op een groot videoscherm strijken verfkwasten over een doek. Muziek zwelt aan. ‘Als het leven een schilderij was’, zegt een gedragen stem. ‘Hoe zou jouw meesterwerk eruit zien?’

‘Mooi hè?¿fluistert Jet van Leeuwen (27). Ze is uit Groningen naar de Beurs van Berlage in Amsterdam gekomen voor Perspectief, een tweedaags evenement van Volkskrant Banen met een dertigtal workshops over persoonlijke ontwikkeling.

Van Leeuwen verwacht veel van de eerste lezing van de dag, met de titel ‘7 Habits of Highly Effective People.’ Ze werkt bij het ISM (Instituut Service Management) in Leeuwarden, een bedrijf dat gekoppeld is aan de Christelijke Hogeschool Nederland en dat zich bezig houdt met onderzoek, training en consultancy. Van Leeuwen: ‘Deze theorie ziet de leidinggevende als persoon. Zo werken wij bij ons bedrijf ook, wij spreken mensen op hun persoon aan en leren hen beter te functioneren.’

Verwend

Verwend
De zaal is vol. Er moeten stoelen bij worden gesleept. Spreker is Jan Kuipers, voormalig wiskundeleraar, nu directeur van het Franklin Covey Instituut, het bedrijf dat de ideeën van managementgoeroe Stephen Covey in de Benelux verspreidt. Hij zet vraagtekens bij het motto van Perspectief: ‘Verbeter jezelf in één dag’. ‘In één dag? Dat is typisch iets van onze verwende maatschappij, iedereen wil à la minute successen boeken. Het echte leven begint morgen. Ik zou zeggen: Verbeter jezelf élke dag.’

Verwend
Kuipers holt over het podium en heeft veel contact met het publiek, terwijl hij praat over de paradigma’s waar we van los moeten komen en wat me moeten doen om onafhankelijk te worden. ‘Bedenk een filmtitel voor jouw leven, starring jij.’ ‘Schrijf een afscheidsspeech voor als je je werkgever zou verlaten.’ In het slotfilmpje klinken opnieuw violen. Duiven stijgen op. ‘Het leven is kort’, verschijnt in beeld. ‘Wat zal jouw bijdrage zijn?’

Macht

Macht
‘Het is wel een beetje Amerikaans, een beetje gelikt’, zegt Van Leeuwen, als ze met collega Bram van der Graaf (25) een sigaretje staat te roken op de stoep van de Beurs van Berlage. ‘Maar Kuipers deed het leuk. Hij was dynamisch en enthousiast. Hij kan Covey’s ideeën goed overbrengen op anderen.’

Macht
De volgende workshop die Van Leeuwen heeft gekozen, heeft als titel: ‘Invloed zonder macht’. Daar heeft ze niet lang over hoeven nadenken. ‘Ik ga steeds meer consultancywerk doen. Vanuit mijn functie heb ik niet veel macht, en vanuit mijn leeftijd ook niet. Dat maakt me soms onzeker. Ik hoop wat handvatten te krijgen om beter over te komen in gesprekken met managers. Ook naar collega’s moet ik leren mijn zegje te doen.’

Chaotische toestand

Chaotische toestand
Maar dat valt tegen. Twee organisatie-adviseurs van Schouten & Nelissen organiseren een warrig spel in één van de kleine zaaltjes van de beurs. Iedereen krijgt een enveloppe met nummers erin. Het is de bedoeling nummers te sparen, maar de regels zijn onduidelijk en er wordt papier uitgedeeld waarmee illegaal cijfers kunnen worden nagemaakt. ‘Als dit het is, is het niks’, sist Van der Graaf tegen Van Leeuwen. Ze zijn het met elkaar eens. ‘Dit kan ik ook in een boek lezen. Ik had op praktische tips gerekend.’

Chaotische toestand
Het wordt een chaotische toestand, maar dat blijkt even later ook de bedoeling: de twee organisatieadviseurs hadden de macht over de groep, vertellen ze in het afsluitende praatje. ‘Denk daarover in het echte leven. Hoe krijg je een ander mee? Hoe gaat een ander voor je lopen?’

Meer over