Veldkamp werd al in oktober vorig jaar 'n beetje Belg

Bart Veldkamp heeft al anderhalf jaar geleden besloten als schaatsenrijder voor België uit te komen. Hij was ontevreden over zijn matige prestaties bij de Olympische Spelen in Lillehammer en wilde het met oog op de Spelen van Nagano in 1998 anders gaan aanpakken....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Om voor een ander land uit te mogen komen, moet een rijder volgens de reglementen van de Internationale Schaatsunie (ISU) ten minste een jaar een postadres in dat bij de ISU aangesloten land hebben. Bart Veldkamp onthulde gisteren dat hij al sinds oktober vorig jaar staat ingeschreven op een adres in het plaatsje Heist-op-den-Berg, enkele kilometers van Antwerpen. Daar woont een relatie van zijn vader. Veldkamp heeft in het huis een kamer en brengt daar af en toe de nacht door als hij wielerwedstrijden rijdt.

De Belgische schaatsbond reageerde verbaasd op het verzoek van de Nederlandse stayer. 'De bond vroeg zich af wat ik in België moest zoeken omdat in Nederland alles zo goed geregeld is. Zij kon mij niks bieden. Maar na een aantal gesprekken met voorzitter Gofaerts is de bond heel enthousiast geworden.'

De Hagenaar die zeven jaar lid was van de kernploeg kreeg naar eigen zeggen in Nederland niet de gelegenheid zich optimaal op de Winterspelen voor te bereiden. 'Ik moet hier altijd maar pieken tijdens de selectiewedstrijden, terwijl het daar eigenlijk niet om gaat. Nu ben ik bevrijd van die druk en kan ik mijn eigen weg gaan. Ik ben verzekerd van een startbewijs voor de EK en de WK's en voor de wedstrijden om de wereldbeker.'

Veldkamp komt komend seizoen op de EK en de WK's allround en afstanden voor België uit. Na Geert Blanchart, die in 1988 deelnam aan de EK in Heerenveen, zal hij de eerste 'Belg' zijn die op een internationale wedstrijd start.

Hoewel Veldkamp zich richt op de komende Spelen, kan hij daar niet voor België aan deelnemen. 'Ik moet me dan laten nationaliseren. Op zich vind ik dat geen probleem, maar zo'n procedure duurt officeel vijf jaar. Advocaten zijn nu wel aan het bekijken of ik gebruik kan maken van allerlei uitzonderingen. Als het niet lukt, zal ik me weer voor Nederland moeten plaatsen. Maar ik heb me dan elk geval wel kunnen voorbereiden zoals ik dat wil.'

De schaatser gaat het professioneel aanpakken. Hij wil een volledig team om zich heen formeren. 'Ik moet alles alleen doen. Ik krijg geen steun van de bond in België. Zij schrijven mij in voor de wedstrijden en meer niet.' Zijn vader zal een belangrijke rol in de begeleiding spelen. Zijn vader zal een belangrijke rol in de begeleiding spelen. Hij gaat hem coachen bij grote toernooien.

Bovendien wil Veldkamp een eigen fysiotherapeut en een goede medische begeleiding. Adri van Diemen, begeleider van onder anderen wielrenner Danny Nelissen, zal hem fysiologisch testen. Zijn schema's maakt Veldkamp hij zelf. Hij heeft twee hoogstestages en een trainingsstage gepland. Daarnaast kan hij op alle dagen van het jaar terecht op De Uithof, zijn 'thuisbaan' in Den Haag.

Veldkamp denkt met een budget van anderhalve ton rond te komen. Hij wil het geld bij elkaar krijgen via sponsors. 'Ik sta sinds vier weken onder contract bij het sportmarketingbureau Advantage. Zij gaan proberen in elk geval twee 'grote jongens' onder de sponsors te vinden. Ik heb er alle vertrouwen in dat het gaat lukken. Met een startbewijs voor alle grote toernooien en wereldbekerwedstrijden heb ik voldoende te bieden.'

De rijder hoeft er financieel niets aan over te houden. 'Ik was ook naar België overgestapt als de Nederlandse schaatsbond een fantastisch voorstel zou hebben gedaan. Ik wil op mijn manier met schaatsen bezig zijn. Natuurlijk heeft al dat gezeur binnen de bond ook wel meegespeeld. De laatste jaren ging ik met een vergadering naar bed en stond ik met de volgende vergadering weer op.'

Meer over