Veiligheid fabriek Corus betwijfeld

Verscheidene parlementariërs in Wales hebben twijfels over de veiligheid van de Corus-fabriek in Port Talbot. Daar deed zich vorige week een hevige explosie voor in een van de hoogovens....

Van onze correspondent Peter de Waard

De explosie leidde tot een onverwachte doorbraak van hoogoven 5, waardoor een groep personeelsleden onder een douche van gloeiend ijzer kwamen te staan. In totaal moesten vijftien werknemers van het Brits/Nederlandse staalconcern - waarin Hoogovens is opgegaan - in een ziekenhuis worden opgenomen.

Voor veel mensen in Wales is het echter niet zomaar een ongeval. Tijdens een zitting van de Assemblee van Wales in Cardiff suggereerde parlementariër Alun Cairns dat 'in de fabriek al verhalen de ronde deden over de slechte conditie van hoogoven 5'. Cairns zei zelfs bewijzen te hebben van eerdere recente 'doorbraken' bij deze hoogoven. Parlementslid Janet Davies vroeg zich af 'of er wel inspecties van de hoogoven hadden plaatsgevonden, nadat zij begin 2000 al haar bezorgdheid over de veiligheid had uitgesproken.'

Premier Rhodri Morgan verdedigde Corus echter tegen deze aantijgingen. Morgan, die afgelopen vrijdag had gesproken met enkele topfunctionarissen van Corus, zei dat hem was verzekerd dat het ongeluk 'zonder precedenten was'. 'Het is nooit erg verstandig om over oorzaken en schuldigen te speculeren, ondanks de natuurlijke druk van de media om snel antwoorden te vinden.'

Volgens Morgan stond het ongeluk op zichzelf. De laatste doorbraak van deze hoogoven had volgens hem in 1994 plaatsgevonden. Morgan zei dat er 'op dit moment een formeel onderzoek naar de oorzaak plaatsvindt door de politie van Wales en de zogenoemde Health and Safety Executive. Hangende dit onderzoek kon hij geen verdere details geven.

Een woordvoerder van Corus verklaarde gisteren dat de betrokken hoogoven in Port Talbot 'onlangs nog is nagekeken'. Hij noemt het ongeval uitermate triest, maar zegt dat Corus niets valt te verwijten. Sinds 1985 heeft zich bij British Steel nooit meer een bedrijfsongeval voorgedaan met meer dan één slachtoffer. Omdat de staalfabriek in Port Talbot nog een andere hoogoven heeft, kan de productie op dit moment gewoon worden voortgezet.

Meer over