Vediocre

AUTOMOBILSTEN op de Amsterdamse ringweg tussen de RAI en Schiphol is het vermoedelijk ontgaan, maar aan beide zijden van de A 10 hebben zich de laatste weken veldslagen voltrokken....

Aan de zuidkant van de A 10 ligt een gloednieuw, vierkant gebouw van natuursteen - het domein van veldheer Gert Smit. Aan de noordkant van de snelweg ligt het kantoor van Vedior Nederland, een blokkendozerig geheel waar Aart van der Gaag zijn troepen aanvoert.

Of liever aanvoerde, want dinsdagavond maakte Vedior Holding bekend dat de directeur van Vedior Nederland wegens een 'verschil van inzicht' met de raad van bestuur het veld moet ruimen. 'Vruchtbare samenwerking is niet langer mogelijk.'

'Van der Gaag heeft dus de schuld gekregen', concludeert analist Herman Huizinga van Theodoor Gilissen Bankiers droogjes, verwijzend naar de winstwaarschuwing die Vedior onlangs gaf omdat de resultaten bij de Nederlandse (en Belgische) uitzendactiviteiten tegenvallen. De krapte op de Nederlandse arbeidsmarkt breekt Vedior op.

Die uitleg is in de uitzendwereld niet in goede aarde gevallen, weet Marcel Nuyten, bestuurder van FNV Bondgenoten voor de uitzendbureaus. 'Het doet afbreuk aan het imago van de hele sector: de arbeidsmarktspecialisten zouden niet meer weten hoe ze aan personeel moeten komen.'

De vraag is ook of die verklaring geheel juist is. 'Vedior heeft een strategische misser begaan door heel weinig uitzendkrachten een Flexwet-contract te geven', vindt analist Huizinga, die dat hoorde van een concurrent en van een miljoenenklant. 'Die beklaagt zich dat Vedior hem telkens nieuwe uitzendkrachten stuurt. Vervelend: hij moet voortdurend nieuwkomers inwerken.'

Overigens zal ook het succesvolle Randstad de krapte gaan voelen, aldus Huizinga. 'Randstad heeft nog even makkelijk praten. Vedior is groot in het industriële segment waar mensen makkelijk weglopen. Maar Randstad, groot in kantoorbanen, zal daar ook klappen krijgen.'

En over het imago van de uitzendbureaus gesproken: dat is wel eens beter geweest, net als hun beurskoersen. Vedior en Brunel gaven elk twee winstwaarschuwingen, de bejubelde fusie van Brunel en Unique mislukte jammerlijk, de joint venture ASV van de Arbeidsbureaus, Vedior en Start mislukte nog voor de samenwerking goed en wel begonnen was, Content-topman Hans Stellingsma vertrok na ruzie met zijn commissarissen, hetzelfde lot trof Start-baas Siebe Attema, een medewerker van Unique wordt verdacht van misbruik van voorkennis bij een fusiepoging tussen Unique en Content, Content kampt zelfs met twee voorkenniszaken - de eerste rondom de mislukte fusie met Unique, de tweede rondom de geslaagde overname door Creyf's. Op de beurs doen alleen Unique en Randstad het goed. 'Vediocre', grapten de analisten van ABN Amro in hun laatste rapport over Vedior. Mediocre betekent middelmatig.

Welke lessen vallen op te maken uit die geschiedenis? Dat het aankomt op de kwaliteiten van het management, vindt Huizinga. 'In tijden dat uitzendkrachten zich bij bosjes melden en klanten ook, is het makkelijk managen. In tijden dat het slecht gaat, is goed management goud waard.'

De eerste conclusies zijn al getrokken, zo lijkt het. Van der Gaag is weg bij Vedior - al roemen ingewijden hem om zijn strategisch inzicht - en oprichter Jan Brand doet vandaag op de aandeelhoudersvergadering van Brunel een stapje terug.

Het lijkt alsof de uitzendsector zijn moeizaam bevochten positieve imago alweer kwijt is. 'Dat is wat somber', relativeert FNV'er Nuyten, 'maar feit is dat die voorkenniszaken en winstwaarschuwingen de hele sector geen goed doen. Het versterkt het oude imago van snelle jongens die snel geld willen verdienen.'

Onduidelijk is hoe het verder moet met Vedior. Het bedrijf moet komend jaar op de beurs 1 miljard gulden binnenhalen om de aankoop van het Britse Select Appointments te financieren. Geen sinecure bij de huidige beurskoers.

Een kenner van de branche, met aantoonbare ervaring in het leiden van een uitzendonderneming, heeft een idee. 'De koers is zo gedaald, ik zal eens kijken of ik nog een paar losse tientjes in mijn broekzak heb om die tent op te kopen.'

Meer over