Varkensboeren: 'we gaan aanvallen'

PETER DE GRAAF

BOEKEL - 'We kunnen de schuld niet langer bij de media leggen', zegt varkensboer Jan Vogels voor een zaal bomvol collega-boeren, veevoerhandelaren en andere betrokkenen die hun brood verdienen in de varkenssector. 'Dierenactivisten zijn actiever in de communicatie. Maar dat gaat veranderen. De consument heeft recht op het echte verhaal. Er is genoeg moois te vertellen over de varkenshouderij.'

Bijna 500 mensen zijn maandagavond afgekomen op de eerste bijeenkomst van de kersverse stichting Varkens Vandaag in dorpshuis Nia Domo in Boekel. Doel van de stichting, opgericht door enkele varkensboeren: de ondernemerszin, innovaties en ander moois van de varkenshouderij voor het voetlicht brengen. Voorzitter Rob van Schie: 'Niemand in Amsterdam hoeft te vertellen wat wij doen. Dat kunnen we zelf wel.'

De initiatiefnemers hebben een snaar geraak: de zaal puilt uit. Tientallen aanwezigen moeten de bijeenkomst volgen op een beeldscherm in een andere zaal. De varkenshouders en toeleveranciers zijn de continue stroom negatieve mediaberichten over hun sector meer dan beu.

'Vooral in de regionale kranten komen we er slecht vanaf. Het lijkt wel of we niks goeds meer kunnen doen', meent varkenshouder Raymond van de Wetering uit Erp. 'Lees de koppen in de kranten', zegt Vogels, ook uit Erp. 'Nederland wil geen veefabrieken, megastallen nee, antibioticagebruik, het is alleen maar negatieve berichtgeving. Mensen vragen mij: is het echt zo verkeerd in de varkenshouderij? Is het zo slecht? Dan zeg ik: nee. Dan merken zij op: maar waarom horen we die verhalen dan niet?'

De tijd is rijp voor een krachtig tegengeluid. De varkenshouderij verdient een positief imago, aldus Varkens Vandaag. De consumenten moeten weten dat er 'goed voor Nederlandse varkens wordt gezorgd, beter dan elders ter wereld; dat Nederlands vlees lekker, veilig en gezond is; en dat de Nederlandse varkenshouderij minder milieubelastend is dan elders in de wereld'.

Van Schie, werkzaam bij een veevoederbedrijf: 'We gaan niet verdedigen, we gaan aanvallen. We gaan de varkenshouderij actief onder de aandacht van de media brengen. We zijn trots op de sector.'

De initiatiefnemers hebben het eerst geprobeerd met ingezonden brieven in de krant, maar die werden niet geplaatst of sterk ingekort. Ze klopten bij LTO en andere boerenorganisaties aan, maar die vonden dat de boeren het zelf moesten doen. Wel kwam er op de website van het productschap PVE een meldpunt voor 'onjuiste berichtgeving over de varkenshouderij'. Vogels: 'Maar ook dat is vooral reageren op, je verdedigen. We willen juist aanvallen.'

Varkens Vandaag wil diverse publieksacties ontwikkelen, zoals open dagen in varkensstallen. Toeleveranciers wordt gevraagd projecten te financieren. Van Schie geeft een voorbeeld: 'Met de dierenarts de boer op. We hebben niets te verbergen. Er zijn boeren die praktisch geen antibiotica meer gebruiken.'

Hans van Santvoort, verkoper van veevoer, vindt het een 'supergoed' initiatief. 'De varkenshouderij heeft een superslecht imago. Ze laten het gebeuren dat Wakker Dier en Megastallen Nee de toon zetten. Als je zelf niet communiceert, communiceert een ander over je.'

Varkensboer Van de Wetering: 'Er is veel stennis gemaakt over megastallen. Ik zie niet wat er verkeerd aan is. Als je grote aantallen bij elkaar brengt, kun je meer investeren in dierenwelzijn en milieumaatregelen. We moeten uitleggen dat megastallen helemaal niet slecht zijn.'

Van Santvoort is het met hem eens: 'Je moet groot zijn om slagvaardig te zijn. Een krant met een oplage van 50 duizend redt het ook niet.'

undefined

Meer over