Vandaag

USA, USA. Het is gelukt. Voetbal is in de VS de grootste sport geworden - voor vrouwen en kinderen dan....

HISTORIE. Het team van de VS is er al voor de zevende maal bij, tijdens de eerste WK in 1930 werd de halve finale bereikt. Daarna stelde het niets meer voor. Dieptepunt was het WK van 1998, Team USA eindigde als 32ste en laatste.

CHATEAU DE PIZAY. Naam van het 12de eeuwse kasteel waar het team van de VS vier jaar geleden verbleef tijdens het WK in Frankrijk. Met afgrijzen denken de spelers terug aan dat slot, waar het opwindendste verzetje bestond uit het voeren van de ganzen in de kasteeltuin. Het team werd door niets afgeleid en kon zich, zo wilde toenmalig coach Steve Sampson, geheel op het sportieve gebeuren richten. Dat deden ze, en het werd een drama. Met drie nederlagen, waaronder een blamerende tegen nota bene Iran, keerden de VS huiswaarts.

SEOUL. Naam van de stad waar het hotel van de VS staat. Je loopt de lobby uit en je kunt linksaf om een Hugo Boss-pak te kopen, rechts vind je een Dunkin' Donuts. Net als thuis, in de U.S of A. Verdediger Tony Sanneh: `Je weet dat dit Azië is, maar het lijkt op Amerika. De overeenkomsten zijn bijna eng.' Coach Bruce Arena: `Als de jongens buiten zijn zien ze overal WK-affiches. Je maakt deel uit van het grote gebeuren.'

VEILIGHEID. De jongens kunnen in Seoul de straat op, al is het is wel handig, denkend aan 11 september, als dat niet al te opvallend gebeurt. Arena: `Je kunt beter niet gekleed gaan in de Amerikaanse vlag.'

ALEXI LALAS. Nee, is er ditmaal niet bij, de Amerikaanse smaakmaker van de WK's van 1990 en 1994, de man met de sik en de lange rode haren, prefereerde aan het eind van de jaren negentig een carrière als popster. Hij maakte drie cd's, trad op in het voorprogramma van Hootie and the Blowfish. Van die laatste groep werd recentelijk nog maar weinig vernomen, ook Lalas' muzikale carrière lijkt op een zijspoor beland. Zijn repertoire gaf hij cadeau aan de vrije jongens van Napster, ook is hij weer gaan voetballen, ditmaal voor Los Angeles Galaxy. De sik is weg, de haren zijn afgeknipt, maar hij doet het aardig, al blijft Kansas City-uit altijd lastig.

USA TODAY. Lalas is 32, maar coach Arena heeft hem niet langer opgesteld. Af en toe schrijft Lalas nu als columnist in USA TODAY. Dat doet hij naar behoren, na de 2-0 nederlaag van de VS tegen Nederland, noemde hij Holland `het beste team van alle landen die niet deelnemen aan het WK'. Thanks, Alexi!

Advies van Lalas voor de VS: Haal een punt op bij Zuid-Korea en win van Polen. En Portugal vandaag? Met Figo en Rui Costa is dat inderdaad de lastigste tegenstander, analyseert Lalas. Bovendien door de grote Pelé getipt als kanshebber. Lalas echter: `Laten we dan denken aan de prognose van Pelé in 1994. Toen was Colombia zijn grote favoriet. En wat deden wij? Wij versloegen ze met 2-1. Wíj gingen door, Colombia was weg.'

GEEN LALAS. Nee, maar wel John O'Brien van Ajax en good old Earnest Stewart van NAC. De grote helden zouden echter Clint Mathis en de jonge Landon Donovan moeten worden. De laatste wordt de `Californian Dream' van het voetbal genoemd, het Amerikaanse antwoord op Michael Owen - een slechte vergelijking trouwens volgens The Guardian, want Donovan heeft een mooi-gebruinde huid en perfecte tanden. Donovan (20) speelde al voor Bayer Leverkusen. Alhoewel, aan speelminuten in de Bundesliga kwam deze `clean-shaven goal-scoring machine' niet toe, dus keerde hij terug naar huis, waar hij nu speelt voor de San José Earthquakes.

Meer over