Vandaag

AANVALLENDE AZZURRI. Weinigen zullen hem geloven, maar de Italiaanse bondscoach Giovanni Trapattoni heeft voor het eerste duel van zijn team, vandaag in Sapporo Dome tegen Ecuador, een aanvallende ingesteld elftal beloofd....

In Korea zal Brazilië zijn eerste wedstrijd spelen tegen Turkije. De vraag is hoe de schade van het uitvallen van aanvoerder Emerson wordt opgevangen. Hij wordt vervangen door oud-PSV'er Vampeta. Cafu is de nieuwe aanvoerder. 'Op veertig procent van onze krachten verslaan we Turkije', voorspelde de Braziliaanse back Roberto Carlos.

TOPSPIN. Twee onderzoekers van de Universiteit van Bath, dr Ken Bray en prof David Kerwin hebben de vrije-traptechniek van de Engelse vedette David Beckham bestudeerd. Zij kwamen tot de conclusie dat Becks een zeer unieke techniek heeft. Hij trapt de bal, als enige in Engeland, met topspin, waar het gebruikelijker is de bal side-spin, zijeffect, te geven. De aanpak van Beckham resulteert in een harder schot - hij kan de bal harder raken - en een sterkere val van de bal. De afwijking van de balkoers, de Magnus Force, is geringer. Bij zijspin roteert de bal negen keer per seconde, bij topspin slechts vijf. Veel van de kwaliteit van Beckhams vrije trappen heeft te maken met de stand van het lichaam. Hij maakt een hoek van bijna 45 graden ten opzichte van de bal, ideaal om de bal topspin mee te geven.

OUDE HEINTZE. Om Jan Heintze toch in de statistieken te krijgen, maakte de FIFA plots onderscheid tussen keepers en veldspelers. Heintze (PSV) is sinds zaterdag de op drie na oudste veldspeler die op een WK-eindronde actief was. De Deense aanvoerder telde bij het duel met Uruguay 38 jaar, 9 maanden en 16 dagen. Roger Milla (Kameroen/1994), Angel Labruna (Argentinië/1958) en Stanley Matthews (Engeland/1954) speelden op oudere leeftijd een WK-wedstrijd. Milla is de recordhouder, met 42 jaar, 1 maand en 8 dagen.

HET WK-GEVOEL. Van Rob McDonald, Engelsman, trainer van Ajax Capetown en volgend seizoen van Cambuur: 'Al geld ik hier en daar als een halve Nederlander, ik ben een geboren Engelsman. Dan kijk je toch anders naar wedstrijden van het Engelse elftal. Ik ben altijd voor Engeland, zelfs als ze tegen Nederland moeten. Volgende week ga ik naar mijn familie, in Hull. Met de boot van Europoort. Ik zal de laatste poulewedstrijd tegen Nigeria dan emotioneel beleven. Argetinië - Engeland, vrijdag, wordt ook heel bijzonder. Ik ben van mening dat de Engelsen dan feller zullen spelen dan tegen de Zweden. Alleen lopen ze dan weer het gevaar dat ze na drie kwartier of een uur zijn uitgespeeld. Ze moeten meer temporiseren. Dat deden ze tegen Zweden ook niet goed. Maar dat is ook echt een bogey team voor Engeland, al 34 jaar hebben ze niet kunnen winnen van die Zweden. Je hebt van die tegenstanders. Al ben je zelf nog zo goed, het lukt niet. Eerlijkheidshalve moet ik zeggen dat Engeland niet erg goed was. De verdediging was asociaal, bang om naar de bal toe te komen. Mills is aanvallend goed, maar hij staat er om te verdedigen. Dan is Neville toch beter. Het middenveld met Hargreaves en Scholes vond ik niet in balans. Heskey stond verkeerd. Owen bleef onder de maat. Dan is het als Engelsman, zelfs een in de Nederlandse Achterhoek, stevig balen.'

KIJKCIJFERS. In Nederland hebben gemiddeld 670 duizend mensen gekeken naar de vier wedstrijden die de NOS tot en met zaterdagmiddag live uitzond. Dit gemiddelde ligt iets hoger dan het aantal mensen dat de slechtst bekeken wedstrijd van vier jaar geleden in Frankrijk volgde. Toen trok Kroatië - Japan 625 duizend kijkers.

QUOTE. Pablo Cavallero, doelman Argentinië: 'De wedstrijd tegen Engeland stijgt boven alles uit. We spelen dan ook voor onze landgenoten die omkwamen in de Falkland-oorlog.'

Meer over