Van Westerloo ‘zonder ruzie’ weg als baas van RTL

Fons van Westerloo vertrekt per 1 februari als baas van RTL Nederland. De 61-jarige Van Westerloo, die het mediabedrijf vier jaar leidde, wordt commissaris bij RTL Nederland en adviseur van het internationale moederbedrijf, de RTL Group....

Van onze verslaggevers Wilco Dekker en Maud Effting

Ook de programmadirecteur van RTL, Bart in ’t Hout, stapt waarschijnlijk op. Hij beraadt zich op zijn positie, maar liet eerder doorschemeren zijn functioneren nauw verbonden te achten met dat van Van Westerloo.

De veranderingen in de top van RTL komen op een moment dat de zendergroep het moeilijk heeft. Het voor RTL belangrijke marktaandeel steeg vorig jaar niet of nauwelijks, ondanks de overname van de successen van John de Mols zender Talpa – zoals het eredivisievoetbal en series als Gooische Vrouwen.

Vanwege die nieuwe programma’s begon RTL een vierde zender, RTL 8. Daarmee zou het marktaandeel van RTL moeten groeien naar 35 procent, maar dat getal bleef ver buiten bereik.

Van Westerloo ontkent echter dat hij aan de kant is geschoven vanwege de tegenvallende resultaten. ‘Wat een onzin. Vorig jaar is juist het grootste topjaar aller tijden geweest. We hebben nog nooit zo veel winst en omzet gehaald. In 2006 hadden we 70 miljoen winst, en afgelopen jaar was dat aanzienlijk meer.’ Het beoogde marktaandeel is voor dit jaar verlaagd naar 32 procent.

Volgens de RTL-baas liep zijn vierjarige contract per 1 januari af. In de loop van vorig jaar werd hem gevraagd drie jaar langer te blijven. Van Westerloo was daar na enige aarzeling toe bereid. ‘En vervolgens deden ze me ineens een hartstikke mooi aanbod. Dat heb ik met beide handen aangepakt. Ik word over een paar weken ook alweer 62. Ik vind het wel mooi geweest.’

Volgens ingewijden zou Van Westerloo te veel gericht zijn geweest op de winst en te weinig geïnvesteerd hebben in de zenders, die daardoor minder aantrekkelijk werden voor de kijkers. Ook zou hij zich met een select aantal mensen – binnen RTL de ‘sigarenclub’ genoemd – te veel afzonderen.

Bovendien zou hij intern onder vuur liggen vanwege het aantrekken van zijn zoon Remko als programmadirecteur van RTL 5 en RTL 8. Dat is onjuist, aldus Van Westerloo. ‘De organisatie kon juist niet wachten tot Remko binnenkwam. Ik heb dat ontzettend integer gedaan.’

Van Westerloo wordt als algemeen directeur opgevolgd door Bert Habets (37), de huidige financieel directeur van RTL. Van Westerloo bestrijdt dat Habets een tussenpaus zou zijn. Ook zou Habets niet de opdracht gekregen hebben RTL te saneren. ‘Flauwekul. Maar hij zal wel zijn eigen stempel op het bedrijf drukken.’

Meer over