Van Rey ronselde mogelijk stemmen

'Ik wacht nog op de verdenking van fietsendiefstal. Zo banaal is het.' Dat zei de Roermondse politicus Jos van Rey woensdag in een eerste reactie op het nieuws dat het Openbaar Ministerie ook onderzoekt of hij zich heeft schuldig gemaakt aan het ronselen van stemmen bij meerdere verkiezingen.

ROERMOND - Van Rey ontkent dat hij stemmen heeft geronseld. Wel heeft hij volmachten verkregen van mensen die tijdens verkiezingen op vakantie waren of om andere redenen niet zelf konden stemmen. 'Als u weet dat u morgen met vakantie bent en er zijn verkiezingen, dan vraag je aan de buurman of iemand binnen je politieke groepering om voor je te stemmen. Zo gebeurt dat al veertig jaar', aldus Van Rey.

Het OM wil geen commentaar geven, maar Van Rey zegt 'al vier maanden' te weten dat de rijksrecherche hiernaar onderzoek doet. 'Anderen zijn op intimiderende wijze hierover gehoord. Dat ging weer echt volgens de overvaltactiek. Ze hebben daarover bij mij hun beklag gedaan', aldus de afgetreden wethouder en senator voor de VVD.

Bij de inval in zijn woning in oktober 2012 zou de rijksrecherche een groot aantal kopieën van volmachtformulieren hebben gevonden. Van Rey daarover: 'Ik had een aantal kopieën thuis, maar daar is niks mis mee.'

Volgens zijn advocaat Gitte Stevens kreeg Van Rey 'als coryfee van de VVD' heel makkelijk volmachten, ook bij verkiezingen waarbij hij zelf geen kandidaat was. 'Als een buurman op vakantie gaat en er komen verkiezingen aan, gooit hij die volmacht bij Van Rey door de brievenbus. Dan denkt hij: Jos regelt het verder wel.'

Zij onderstreept dat de rijksrecherche geen onderzoek doet naar ronselen, maar 'het verkrijgen van volmachten'. Ronselen is, aldus de overheid, het 'stelselmatig kiezers ertoe bewegen om hun stembiljet af te geven'. Dat is strafbaar.

Volgens Stevens is dat bij Van Rey niet aan de orde: hij ging niet actief op zoek naar volmachtstemmen, hij hoorde het gewoon als iemand er niet was . 'Als een politicus in een café is en hij hoort dat iemand tijdens de verkiezingen met vakantie is, natuurlijk schiet hij die aan: hé, je gaat toch zeker wel stemmen. Roermond is een dorp.'

De advocaat erkent dat het 'een dunne scheidslijn' is tussen het actief en passief verzamelen van volmacht-stemmen. 'Actief verzamelen mag niet', aldus Stevens. Volgens haar heeft de Roermondse politicus dat ook niet gedaan: 'Onder ronselen versta ik actief mensen hun stem aftroggelen.'

Over de gevonden kopieën van volmachtformulieren bij hem thuis zegt ze: 'De originelen gingen in de stembus. Hij maakte daar kopieën van. Hij heeft meerdere volmachten verkregen. Maar je mag maar twee volmachtstemmen uitbrengen. Als je er tien in de bus krijgt, wat doe je dan? Dan ga je naar je kinderen, of de buren of andere bekenden en geeft die ook elk twee volmachtstemmen.'

Het OM is ruim anderhalf jaar geleden begonnen met een groot onderzoek naar corruptie tegen de oud-VVD-wethouder. Van Rey wordt ervan verdacht een bevriende projectontwikkelaar te hebben bevoordeeld in ruil voor steekpenningen. Als 'bijvangst' wordt hij ook verdacht van schending van de geheimhoudingsplicht tijdens de sollicitatieprocedure voor de benoeming van een nieuwe burgemeester.

Van Rey heeft alle beschuldigingen categorisch ontkend. Hij voelt zich het slachtoffer van 'een complot'. Uit onvrede met het landelijke VVD-bestuur, dat hem verbood met de komende gemeenteraadsverkiezingen mee te doen, heeft hij vorig jaar samen met een flink aantal Roermondse VVD'ers een nieuwe lokale partij opgericht: de Liberale Volkspartij Roermond.

undefined

Meer over