Van Raaij hoopt op gelijk Ajax inzake De Boers

Al geruime tijd voelt Harry van Raaij de fundamenten onder de voetbalwereld scheuren en onder druk van die dreiging sprak de PSV-voorzitter de hoop uit 'dat Ajax morgen gaat winnen'....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

EINDHOVEN

Morgen is vandaag, wanneer in Zeist de arbitragezaak tussen Ajax en Frank en Ronald de Boer wordt behandeld. Ondanks hun tot medio 2004 doorlopende contracten willen de broers met hun werkgever breken, om vervolgens hun carrière tegen een beter salaris in het buitenland te kunnen voortzetten. Van Raaij noemde het 'zeer moedig' van Ajax om niet te buigen in een tijd dat spelers en hun makelaars de macht in handen lijken te hebben.

'Ik hoop dat Ajax de zaak wint, dat zou beter zijn voor de hele voetballerij. Maar ik heb een angstig gevoel. Ik ben eerlijk, ik durfde het niet aan toen Jaap Stam bij ons wegwilde', zei Van Raaij.

35 Miljoen gulden heeft de pijn vanwege het vertrek van Stam goeddeels verzacht, maar daarmee was het leed voor PSV nog allerminst geleden. Twaalf spelers zag de club vertrekken en gevreesd wordt dat de exodus van vedetten daarmee nog niet ten einde is. Wim Jonk dreigt, ondanks een doorlopende verbintenis tot 2000, PSV te verlaten en dat verklaart Van Raaij's persoonlijk belang bij de uitkomst van de zaak Ajax versus de De Boers.

Indien de De Boers winnen, zal ook Jonk zich gesterkt voelen in zijn voornemen een transfer af te dwingen en voor Van Raaij zou daarmee het zoveelste bewijs zijn geleverd van de almaar toenemende turbulentie in de voetballerij. 'Zo langzamerhand krijgen spelers en makelaars te veel invloed. Dat maakt het steeds moeilijker een topclub te runnen.'

Enig houvast trachtte Van Raaij te vinden in de op de valreep geslaagde poging om Nilis in Eindhoven te houden. De Belgische spits wist enkele maanden terug nog pertinent zeker dat zijn diensttijd bij PSV erop zat. Een handvol gerenommeerde Europese clubs toonde zich in hem geïnteresseerd, maar uiteindelijk concludeerde Nilis dat geen enkele aanbieding opwoog tegen 'de zekerheden en de sfeer' van PSV.

Een aangenaam sociaal klimaat is echter niet meer dan een randvoorwaarde die verbleekt onder invloed van het spel om de miljoenen. Zelfs van Raaij stelde lichtelijk verbaasd vast dat er maar geen einde komt aan de wassende geldstroom in het voetbal. In het verlengde daarvan verhoogde PSV de begroting naar 64 miljoen, werd het contract met hoofdsponsor Philips met drie jaar verlengd, en ontvouwde Van Raaij plannen om de club onder te brengen in een naamloze vennootschap.

Met dat laatste besluit maakt PSV de weg vrij voor een eventuele beursgang, al verkiest Van Raaij een andere formule om grotere stromen geld te genereren. 'Persoonlijk zie ik meer in een participatie-maatschappij. Dat biedt de mogelijkheid om met een paar grote financiers in zee te gaan.'

De geleidelijke structuurwijziging illustreert PSV's vaste voornemen aansluiting te houden bij de Europese topclubs. Ogenschijnlijk zijn die op hun beurt de ploeg uit Eindhoven wel enigszins uit het oog verloren. Recent belegden vijftien Europese topclubs in Londen een vergadering om te praten over de oprichting van een superliga, maar voor dat geheime beraad ontving PSV geen invitatie. Ajax was wel van de partij.

Dat betekent volgens Van Raaij echter niet dat PSV buitenspel staat. Het Londense beraad was volgens hem bedoeld als krachtig signaal richting de Europese voetbalfederatie UEFA, waarbij PSV om tactische redenen de vergadertafel meed. 'PSV en Ajax zijn beide vertegenwoordigd in het KNVB-bestuur en de KNVB is weer gelieerd aan de UEFA. Als Ajax en PSV beide in Londen geweest zouden zijn, hadden we geen beste beurt gemaakt. Maar PSV steunt de ideeën die in Londen besproken zijn wel.'

Een Europese competitie is op termijn zelfs onvermijdelijk, voorspelde Van Raaij, en even zeker is volgens de voorzitter dat PSV daarin van de partij zal zijn. Tegen die tijd heeft coach Bobby Robson Eindhoven echter allang weer verlaten. Na avonturen op het continent bij PSV, Sporting Lissabon, Porto en Barcelona is de Brit naar eigen zeggen weer 'op weg naar huis'.

Eindhoven is de laatste onverwachte tussenstop voor Robson. Omdat PSV nog een seizoen moet wachten alvorens Eric Gerets vrijkomt bij Club Brugge mag de oud-bondscoach van Engeland in zijn nadagen nog eenmaal als tussenpaus optreden. Dat wordt genieten, voorspelde Robson. 'With all my heart.'

Meer over