Van Hummel sluit jaar 2011 in stijl af

Met een zege in de afsluitende rit van de Ronde van Hainan, zijn derde al op het Chinese eiland, kan Kenny van Hummel met een goed gevoel het wielerjaar afsluiten en over een paar maanden vol optimisme aan een nieuw seizoen beginnen. De 29-jarige Van Hummel rijdt volgend jaar in het shirt van Vacansoleil.

AMSTERDAM - Kenny van Hummel denkt aan een nieuwe uitdaging toe te zijn. 'Behoefte aan frisse wind', zei hij eerder dit jaar bij de bekendmaking van zijn overstap. 'We gaan nieuwe grenzen opzoeken.'


Met zijn nieuwe ploegleiding heeft hij al gesprekken gevoerd over zijn programma in 2012. Tour de France of Vuelta zouden tot de mogelijkheden behoren.


'Dank voor zes fantastische seizoenen', twitterde Van Hummel vrijdag vanuit China na zijn overwinning. Die woorden waren gericht aan de leiding en de ploeggenoten van Skil, waarvoor hij sinds 2005 reed. Toch heeft de in Huissen geboren sprinter nooit helemaal aan de verwachtingen voldaan. Daarnaast boette zijn rol door de opkomst van de Duitser Marcel Kittel aan belang in.


De dit jaar aangetrokken Kittel, zes jaar jonger dan Van Hummel, won in het voorjaar drie ritten in de Vierdaagse van Duinkerke. Vervolgens sprintte hij ook nog eens naar een knappe overwinning in de zevende etappe van de Vuelta.


Bovendien heeft Skil, dat komend seizoen met een nieuwe sponsor zijn ambities opschroeft, Kittels landgenoot John Degenkolb aangetrokken. Ook hij is een te duchten tegenstander in de eindsprint.


Kenny van Hummel deed in 2009 voor het eerst van zich spreken in internationale wedstrijden. Toevallig was dat ook in de Vierdaagse van Duinkerke, waarin hij op de eerste dag de overwinning greep. Ook de Dutch Food Classic, de rondrit met Veenendaal als start- en finishplaats, schreef hij op zijn naam.


Van Hummel ontpopte zich als een durfal, niet voor niets getooid met de bijnaam 'Kamikaze Kenny'. Zo bleef hij in datzelfde jaar knap overeind in een tumultueuze aflevering van de Scheldeprijs, hetgeen hem de derde plaats opleverde.


Het hoogtepunt moest volgen in de Tour de France, waarvoor Skil een wildcard had ontvangen. Dat werd het misschien ook wel, maar anders dan gedacht. Nadat hij in de proloog als eerste aan de Tour was begonnen, vond hij zichzelf na een week koersen terug als laatste in het klassement.


Van Hummel worstelde zich over de bergen en kwam vaak pas vlak voor het sluiten van de tijdslimiet binnen. De niet-klimmer werd een cultheld. In de zeventiende etappe moest hij door een valpartij opgeven, maar op krukken was hij toch een graag geziene eregast bij de criteriums.


De afgelopen jaren verdween Van Hummel enigszins uit beeld. Merkwaardig genoeg was hij zowel in 2010 als in 2011 wel uiterst succesvol in de Ronde van Hainan. Op het moment dat de meeste coureurs al op hun lauweren rustten, sloeg hij zijn slag.


Vorig jaar won hij vier ritten. Dit jaar waren dat er drie. In de laatste etappe werd hij gegangmaakt door Tom Veelers die zelf op de vierde plaats eindigde. De Kazak Maxim Ignlinsky legde beslag op de eerste plaats in het eindklassement.


Bij Vacansoleil zal Van Hummel de plaats innemen van de Sloveen Borut Bozic die voor Astana gaat rijden. Overigens heeft Vacansoleil ook nog andere ijzers in het vuur voor de eindsprint, maar Van Hummel is niet bang voor de concurrentie. 'Ieder heeft zijn eigen specialiteit. Ik ben een kamikazesprinter en die komt altijd wel van pas.'


Meer over