Van Hest blijkt ook in Alphen niet te stoppen

Greg van Hest is momenteel niet te stoppen. De Tilburger ijlde zaterdag in de voorjaarsklassieker Twintig van Alphen naar zijn derde zege dit jaar....

Van Hest, gecoacht door zijn vader Ad, heeft alle schroom van zich afgegooid. Dat er op 18 april in de marathon van Rotterdam een hels karwei wacht, doet voor hem niet ter zake. 'Als ik ergens aan de start kom, wil ik er oor gaan. Voor mezelf, het publiek, de organisatie. Van mij zul je geen rotsmoesje horen. Ik heb de mentaliteit van een winnaar.'

Ook in het lente-achtige Alphen aan den Rijn liet Van Hest zijn gezicht meteen van voren zien. Tot in de slotfase had hij gezelschap van een Keniaan. Eerst fungeerde Isaac Chemobo als 'klever', later nam Joseph Kibor - een jaar eerder tweede - die rol over. Was Kibor niet een grote, die hem ontzag inboezemde? 'Ik ben inmiddels ook een grote', zegt Van Hest, die 58.04 nodig had voor de twintig kilometer. In een imposante eindsprint liet hij Kibor achter zich.

Van Hest voelt zich sinds de Warandeloop van het najaar goed in vorm. 'De wedstrijden en trainingen gaan me steeds gemakkelijker af. Het is eigenlijk verbazingwekkend.' Een trainingsstage van vijf weken begin dit jaar op hoogte in Albuquerque deed de overtuiging in eigen kunnen alleen maar groeien. 'Ik liep daar 1150 kilometer heuvel op, heuvel af. Meestal alleen, twee keer met de Britse Paula Radcliffe.'

Gerard Nijboer, bondscoördinator lange afstand en in zijn tijd goed voor 2.09.01 (nog steeds het Nederlands record) op de marathon, sprong destijds zorgvuldig met zijn krachten om.

'Je kunt mij absoluut niet met Van Hest vergelijken. Voor hem gelden andere normen. Hij wil er altijd voor gaan. Stop je hem af, dan demotiveer je hem. Ik word wel een beetje zenuwachtig van het feit dat Rotterdam nog vijf weken duurt. Is dat niet te lang voor Greg? Hij is al maanden in vorm.'

Van Hest kende geen twijfel: 'Ik ben sterk. Bovendien ben ik geen magere hein, die geen stootje kan hebben. Het vervelendst vind ik nog de laatste week voor de marathon. Dan moet ik rusten. Ik weet eigenlijk niet wat dat is.'

Ook van Irma Heeren kan in principe iets heel moois worden verwacht in Rotterdam, waar ze debuteert op de 42 km en 195 meter. De wereldkampioene duathlon geeft net als Van Hest keer op keer blijk van en blakende vorm. Nu werd ze op de twintig kilometer, voor het eerst ook voor de vrouwen in Alphen aan den Rijn, tweede in 1.07.12, een tijd die nog geen Nederlandse voor haar op deze afstand had gelopen. De Keniaanse Joyce Chepchumba ging haar in 1.06.40 voor.

Meer over