Van Heeswijk kan zijn geluk niet op

Voor het eerst drukte hij dit seizoen zijn wiel als winnaar over de streep, maar toch boekte Max van Heeswijk donderdag in de Ronde van de Benelux zijn tweede grote overwinning van het jaar....

ANP

Die verjaardag, die 's avonds gevierd werd met gebak, was een symbolische dag. Van Heeswijk raakte in het najaar van 2004 in de problemen toen zijn vrouw bij hem wegging. De twee kinderen gingen met hun moeder mee. In mei van dit jaar werd het gezin herenigd. Van Heeswijk, die geestelijk en daardoor ook sportief aan de grond zat, beschreef dat toen als een grote overwinning.

De 32-jarige inwoner van Weelde (België) kon weer denken aan het leven op de fiets. 'Toen ik vorig jaar alleen achterbleef, kon ik er niet tegen. Een leeg huis, waarin ik acht maanden heb gewoond. Niets voor mij. En ik ben emotioneel, ik kan dat soort dingen niet scheiden van het wielrennen. Op de fiets moet je niets aan je hoofd hebben.'

Van Heeswijk had dat wel en merkte dat tijdens de wedstrijden. In het voorseizoen faalde hij hopeloos. 'In Gent-Wevelgem was ik helemaal de weg kwijt, was ik na 25 kilometer helemaal kapot. Ik zat te huilen op de fiets.' Van Heeswijk werd rust gegund, en zijn ploeg Discovery Channel liet hem medisch onderzoeken. Lichamelijk bleek er echter weinig mis met hem.

'Johan Bruyneel en Dirk Demol, de ploegleiders van Discovery, hebben me geweldig gesteund. Ze dachten ook aan de dingen die ik voor de ploeg had gepresteerd en lieten me nu niet vallen. Het is een superploeg, waarin je als renner geen nummer bent. Voor Dirk en Johan ben ik ook heel blij dat het nu eindelijk gelukt is.'

Van Heeswijk veroverde donderdag niet alleen de ritzege, maar ook de leiderstrui en de trui van het puntenklassement. Het was voor de sprinter een pure geluksdag, waarop hij bovendien nog langs zijn woonplaats Weelde kwam. Het parcours van de eerste etappe, tussen Geel en Mierlo, was voor Van Heeswijk optimaal uitgestippeld.

Hij won de sprint van het peloton met overmacht. Zoals hij dat vroeger vaker deed. Donderdag was het echter een regelrechte bevrijding. Alles is weer bij het oude: het gezin Van Heeswijk is compleet en de renner Van Heeswijk wint weer.

Meer over