Van haar transfer naar Laren zal Van As niet rijk worden

amsterdam De beste hockeyster van de wereld krijgt niet het hoogste salaris van de wereld. Maandag werd bekend dat Naomi van As weggaat bij Klein Zwitserland en volgend jaar voor Laren zal uitkomen....

Van onze verslaggeefster Laura de Jong

Van As krijgt bij Laren hetzelfde salaris als de andere internationals. ‘Zekiest voor ons omdat ze mee wil spelen om de prijzen’, zegt Alexander Cox, de coach van de hoofdklasser.

De 26-jarige speelster veroverde in Peking olympisch goud en werd ook al wereldkampioen. Maar de nationale titel schreef Van As, die sinds 2001 bij Klein Zwitserland actief was, nooit op haar naam. Die ambitie dreef haar uiteindelijk naar Laren. Die club werd dit seizoen tweede en verloor de finale van de play-offs van het ongenaakbare Den Bosch.

Van As was jaren de belangrijkste speelster van Klein Zwitserland. In 2009 werd ze, samen met de Argentijnse Luciana Aymar, uitgeroepen tot de beste hockeyster ter wereld. Ze werd al langer begeerd door clubs als Amsterdam, SCHC, Laren en Den Bosch. De speelster zelf hield altijd de boot af, hoewel critici vonden dat ze met haar kwaliteiten veel te weinig topwedstrijden speelde.

Van As wilde liever in Den Haag blijven, ook al omdat ze geloofde dat ze met haar eigen club ook kampioen zou kunnen worden. Maar afgelopen seizoen bereikte Klein Zwitserland niet eens de play-offs. Alleen in 2007 speelde Van As met de club in de finalereeks. Het opende de ogen van de 125-voudig international.

Voor Bas Bogaard, de nieuwe coach van de Haagse club, kwam het vertrek van zijn sterspeelster dan ook niet onverwacht: ‘Het is uiteraard jammer als de beste hockeyster van de wereld weggaat, maar ik had er wel rekening mee gehouden.’

De keuze voor Laren was niet verrassend. ‘Als Van As kampioen van Nederland wil worden, dan zijn er eigenlijk nog maar drie clubs die kans maken: Den Bosch, Amsterdam en Laren. Den Bosch vindt ze te ver weg, en dan zijn er nog maar twee clubs over’, aldus Reinoud Wolff, voormalig coach van Van As bij Klein Zwitserland.

Amsterdam was in eerste instantie ook in de race om haar vast te leggen. De technisch directeur van Amsterdam, Marten Eikelboom, erkent dat er een gesprek is geweest. ‘Ik had haar er graag bij gehad, maar we zijn nooit in een situatie geweest waarin we echt verder met haar zouden zijn gegaan. De selectie zat vol. Op een gegeven moment houdt het op, ook wat budget betreft.’

Amsterdam sloot voor komend seizoen al een overeenkomst met Eva de Goede. Eikelboom: ‘Het is gek om te zeggen van de beste speelster van de wereld, maar met Van As erbij was het gewoon te veel geweest.’

Van As is een creatieve hockeyster die vooral op gevoel speelt. Die ruimte zal ze, als het aan haar nieuwe coach ligt, ook bij Laren krijgen. Cox: ‘Als de verdedigende linie goed in elkaar zit, kun je je met balbezit veel vrijheid permitteren.’

Van Van As wordt verwacht dat ze met speelsters als Minke Smeets-Smabers, Kim Lammers en Wieke Dijkstra als voorbeeld dient voor de jeugd. Laren is na de komst van de aanvallende middenvelder niet van plan nog meer spelers te contracteren. De club heeft de ambitie met de huidige selectie mee te dingen om te titel.

Meer over