Van Dijk nieuw supertalent in Mistral

Zo gretig is Joeri van Dijk dat hij zondag na de laatste wedstrijd van de Spa regatta nog voor de prijsuitreiking de gelegenheid te baat nam nog even voor zijn plezier het water op te gaan....

Van onze verslaggever Roelf Ridderikhoff

Zaterdag had het zeventienjarige supertalent uit Ter Aar de eerste plek al veroverd. Zondag moest hij die consolideren. En dat lukte hem maar net in het veld van 67 Mistral-zeilers. 'Die laatste race ging niet zo goed. Ik voelde de stress, maar gelukkig hadden de anderen daar ook last van. Er is een stijgende lijn. Ik wilde de toptien halen en dat is meer dan gelukt.'

De bij de buitenwacht onbekende windsurfer staat al vanaf z'n achtste op de plank en heeft al een indrukwekkende erelijst opgebouwd bij de jeugd. Twee wereldtitels, twee nationale en een Duitse titel. Zelf vindt hij zich echter nog niet sterk genoeg. 'De komende tijd ga ik de spieren opkrikken in de sportschool.' Zijn doel op de korte termijn is een limiet te varen en zo in de kernploeg te worden opgenomen.

Het scheelde maar weinig of Nederland had in een andere klasse nog een winnend tweetal geteld. Tot in de jurykamer werd er gestreden over het protest dat Tornado-zeilers Mitch Booth en Herbert Dercksen na de laatste race hadden ingediend. Dat werd afgewezen, zodat de Australiër, die binnenkort de Nederlandse nationaliteit hoopt te verwerven, en Dercksen genoegen moesten nemen met het zilver achter de Oostenrijkers Hagara en Steinacher. Even zo goed een uitstekende prestatie in deze regatta waar in alle elf klassen een groot deel van de wereldtop vertegenwoordigd was.

Sinds de Tornado's dit jaar met genaker mogen varen, waardoor een dubbele trapeze mogelijk is, zijn de enige catamarans in de olympische klassen nog spectaculairder geworden. Moeilijker om in bedwang te houden, maar ook sneller.

Booth en Dercksen, de oude maat van Ron van Teylingen, kennen elkaar al jaren als sparringpartners en varen sinds twee jaar samen. En met veel succes. Dit jaar wonnen ze al in Mallorca (Prinses Sofia Trofee) en de regatta in het Franse Hyères. Net als de regatta in Medemblik deel uitmakend van de vijf grote wedstrijden.

De 38-jarige Australiër zeilt al 26 jaar in de Tornado, Dercksen (28) 'pas' negen jaar. Booth kent de boot door en door, won een EK, twee wereldtitels, en brons en zilver in Atlanta en Barcelona. De 28-jarige Nederlander kan ook bogen op een flinke erelijst. Maar met Van Teylingen kwam het er echter net niet uit.

Sinds de coöperatie tussen de via Spanje in Nederland terechtgekomen Booth en Dercksen gaat het ze voor de wind. Vorig jaar wereldkampioen in de (niet-olympische) Formule 18. Dercksen: 'We voelen elkaar goed aan. De veranderingen aan de Tornado zijn sterk in ons voordeel. De boot lijkt nu veel meer op de Formule 18, die we heel goed kennen.'

Het missen van het goud viel echter in het niet bij het feit dat ze in het softwarebedrijf EDS een ruimhartige sponsor hebben gevonden. Met jaarlijks 200 duizend gulden als ruggesteun kunnen zij zich in alle rust voorbereiden op de Olympische Spelen in 2004 in Athene.

Omdat ook de Nederlanders in de andere klassen goed presteerden - eerste in het landenklassement - kon de kersverse technisch directeur van het watersportverbond Henk Gemser met tevredenheid constateren dat deze regatta voor hem een plezierige ontdekkingsreis was. De voormalige schaatscoach, zelf een verwoed zeiler in de Olympia jol, is door het verbond aangetrokken om Nederland in 2004 eindelijk weer eens na Stephan van de Berg in 1984 aan een gouden medaille bij het zeilen te helpen.

Gemser heeft daartoe een plan ontwikkeld waarbij het budget van 2,2 miljoen gulden van het verbond verdubbeld moet worden. Broodnodig sinds sponsors Generale Bank (Fortis) en Dutch-

tone zijn afgehaakt. Meer coaches (acht) moeten er komen en een kernploeg van twaalf zeil(st)ers.

Gemser wil alleen maar winnaars. Na de zeventiende Spa Regatta zei het wel te zien zitten. 'Ik heb er alle vertrouwen in. Ze zijn goed, maar ze moeten nog beter worden. De besten.'

Meer over