Van den Hoogenband op schema voor EK

In de mediterrane sfeer van de Nostrum Mare Tour voelt Pieter van den Hoogenband zich op zijn gemak. VdH won in de openingswedstrijd van de Tour in het mondaine Monaco zijn twee favoriete afstanden, de 100 en de 200 meter vrije slag....

De winnende tijden van Van den Hoogenband (49,56 en 1.47,70) stemden zo'n twee maanden voor de Europese titelstrijd van Berlijn tot tevredenheid. Volgens Philips-trainer Jacco Verhaeren is zijn pupil op dit moment beter in vorm en sterker dan in de aanloop naar de Olympische Spelen van Sydney. Zo beweerde hij in mei in het trainingskamp te Vittèl.

Het niveau van 2001, het tussenjaar waarin hij op de WK van Fukuoka vier zilveren medailles veroverde maar tegenover de oppermachtige Australiër Thorpe aan reputatie inboette, heeft Van den Hoogenband volgens coach Verhaeren allang overtroffen. 'Van den Hoogenband weet steeds een constant niveau neer te zetten', aldus Verhaeren. 'Het accent ligt nog steeds op de trainingen. Deze wedstrijden waren geen doel op zich, maar zijn een goede test op weg naar de EK. Pieter ligt goed op schema.'

Komend weekeinde zal Van den Hoogenband ook in Canet starten. De tweede etappe van de Mare Nostrum Tour, in de Franse badplaats aan de Middellandse Zee, geldt als laatste wedstrijd in het voortraject op de Europese titelstrijd. Verhaeren: 'Na deze wedstrijden zullen we nog een week in Canet blijven trainen. Als we terug zijn in Nederland, breekt het laatste deel van de EK-voorbereiding aan en zullen we echt wedstrijdgericht gaan trainen. Daarna moeten we er klaar voor zijn.'

Behalve de twee zeges van Van den Hoogenband haalde de Nederlandse ploeg zilver en brons. Chantal Groot greep zilver op de 50 meter vrij. Ze tikte aan in een tijd van 25,96. De Australische Jodie Henry won in 25,40.

Chantal Groot kwalificeerde zich met 1.01,83 ook voor de finale van de 100 vlinder, maar liet daarin verstek gaan. De Slowaakse Martina Moravcova was ongenaakbaar met 58,46. Wereldrecordhoudster Inge de Bruijn (56,61) doet niet mee aan de Mare Nostrum Tour. Ze bereidt zich, na haar breuk met de Philips-ploeg, bij haar Amerikaanse trainer Paul Bergen voor op de EK.

Bij de mannen pakte Stefan Aartsen het brons op de 200 vlinder. Hij kwam echter niet onder de grens van twee minuten: 2.01,24. De zege was voor de Rus Denis Silantjev in 1.56,99. Aartsen is Nederlands recordhouder met 1.58,43. Op de 50 vlinder kwam hij pure snelheid te kort. Joris Keizer haalde op die afstand de kwartfinale. Zijn 24,40 daarin was heel behoorlijk. Op de dubbele afstand eindigde Keizer als zesde in 54,41.

Het jonge talent Thijs van Valkengoed finishte met 1.04,43 als zesde in de finale van de 100 school. De winst was voor de Rus Komornikov met 1.02,03.

Madelon Baans bewees al eerder dat ze bij De Kempvis in Spijkenisse is opgebloeid na een periode PSV. Ze werd vierde op de 100 school (1.11,66) na in de kwalificatie tot 1.11,10 te zijn gekomen.

Meer over