Van Baalen mist WK-medaille door mankement Ferro

Op de fiets kwam amazone Coby van Baalen zondag naar de slotdag van de dressuur bij de wereldruiterspelen in het voetbalstadion van Chapin....

Van onze sportredactie

Ferro verstapte zich donderdag bij het tweede onderdeel, de Grand Prix Special. 'Ik voelde meteen dat er iets niet goed was', zei de amazone uit Brakel. 'Ik heb de proef nog wel uitgereden, maar een fatsoenlijke score zat er niet meer in. De blessure van Ferro herstelde niet snel genoeg. Er zat daarom niets anders op dan af te zeggen voor de kür van zondagavond.'

De klap kwam hard aan. 'Ik heb het hier zeer moeilijk mee', zei Van Baalen. Als zesde was ze geëindigd bij de vorige wereldruiterspelen, vier jaar geleden in Rome, en vijfde werd ze tijdens de Olympische Spelen in Sydney. 'Hier had ik de stap naar de medailles willen maken. In de landenwedstrijd bleek dat het erin zat. Ik stond individueel zesde na de Grand Prix en had zeker kans op meer. Dan dit. Op een slechter moment kan het niet.'

Het kon er allemaal nog wel bij voor de door pech achtervolgde Nederlandse dressuurequipe in Spanje. Nationaal kampioene Ellen Bontje startte helemaal niet in Jerez, nadat haar troefpaard Silvano aan het begin van de week, een dag voor de eerste dressuurproef, niet door de keuring was gekomen. In het landenklassement kwam de nationale formatie niet verder dan de vijfde plaats, waar tien jaar lang het zilver op de grote kampioenschappen een vanzelfsprekendheid was.

Een positief puntje was er uiteindelijk nog wel: de nationale ploeg voldeed uiteindelijk nog royaal aan de door de sportkoepel NOCNSFgehanteerde norm: een plaats bij de eerste acht.

Ferro was lang weg uit de wedstrijdsport. Na de Olympische Spelen van Sydney in 2000 raakte de nu vijftienjarige dekhengst hopeloos aan het sukkelen. Pas begin dit jaar, bij de nationale titelstrijd in Nijmegen, maakte Van Baalen haar rentree met haar viervoeter. 'Daarna ging het goed, bij het CHIO in Aken en in Kootwijk. Voor mijn gevoel presteerde Ferro beter dan ooit. Athene 2004 moet ook kunnen. Maar wat is zekerheid in deze sport? Hoe snel de zaken kunnen veranderen hebben we hier gezien.'

Drie Nederlandsen voldeden nog wel aan de plaatsingsnorm voor het laatste onderdeel, een positie bij de eerste vijftien. Gonnelien Rothenberger-Gordijn haalde dat slechts op de 'geschoonde' lijst, omdat per land niet meer dan vier deelnemers mogen meedoen. Een Duitser en een Amerikaan vielen af. Uiteindelijk schoof ook de Deen Pedersen op, wegens de blessure van Ferro.

Echt verdienstelijk presteerde eigenlijk alleen Anky van Grunsven, al was een topklassering met de nog onervaren Gestion Krack in dit stadium nog te veel gevraagd. 'We hebben er in elk geval weer wat jonge paarden bij en in de subtop zitten zeker ook veelbelovende amazones', keek Van Baalen vooruit. Er is hoop op doorstroming. Wel zullen we er keihard voor moeten werken. De concurrentie is sterker. Zilver zal nooit meer een vanzelfsprekendheid zijn.'

Meer over