Vampire Weekend beter op album dan op de bühne

Vampire Weekend..

Menno Pot

Amsterdam Upper West Side Soweto zou een mooie titel zijn geweest voor het eerder dit jaar verschenen debuutalbum van Vampire Weekend, maar nee, ze lieten hun plaat titelloos en gebruiken de uitdrukking in plaats daarvan in interviews om hun veelkleurige bandgeluid te typeren: frisse, compacte popliedjes met veel Afrikaanse ritmen. Vampire Weekend is een van de leukste popplaten van de laatste tijd: het is alsof een stel jonge Police-fans restmateriaal van Paul Simons Graceland (1986) staat te coveren.

Eerder dit jaar maakte de band zijn Nederlandse podiumdebuut in het Amsterdamse Paradiso. Sindsdien hebben kennelijk velen kennisgemaakt met onweerstaanbare liedjes als Mansard Roof, want de kleine zaal van de Melkweg was in een wip uitverkocht (de grote zaal was al gereserveerd voor de Einstürzende Neubauten, dus een verhuizing zat er niet in). Het publiek hoopte op een zonnig zomerfeestje, maar dat werd het toch niet helemaal: wel goed, maar euforie bleef uit.

Je zou, te midden van alle gejubel, haast vergeten dat Vampire Weekend een piepjong bandje is, dat veertig minuten aan materiaal heeft (het hele album plus een nieuw liedje) en nogal plotseling in de schijnwerpers is komen te staan. Toen de vier keurige studentjes van Columbia University het podium van de Melkweg opwandelden, realiseerde je je die zaken plotseling wél.

Instrumentaal en ritmisch is de band prima onderlegd. De zang van frontman Ezra Koenig was vrijwel even helder als op de plaat en het klonk allemaal als een klok, maar voor een echte feeststemming bleef het allemaal net wat te braaf.

Vampire Weekend moet nog groeien als podiumband, mist nog charisma en overtuiging. Het mespuntje Police of Strokes dat het album zo springerig en pittig maakt, miste je in de Melkweg te vaak. Het was hooguit voelbaar in liedjes als A-Punk, Campus en I Stand Corrected. In andere liedjes bleven ze wat bleek rond de neus.

Over twee jaar zou Vampire Weekend best eens een band kunnen zijn die de wolken voor de zon vandaan kan spelen. Wie nu al van die wolken af wil, zet gewoon lekker hard het album op.

Menno Pot

Meer over