Valse adder met hersens van een garnaal

Moet Nederland zich voorbereiden op een cover-rel? Hij is best geestig, het omslag van HP/De Tijd: een smiley van een boze Mohammed, maar sinds de Deense cartoonrel weet de hele wereld hoe het oostwaarts met het gevoel voor ironie gesteld is....

Jean-Pierre Geelen

Opmerkelijk, ook in HP: de schuilkelders van Beatrix. Op diverse plekken (Hoek van Holland, Haarlem, Wassenaar) werden in de Koude Oorlog bunkers gepland om regeringslieden en ambtenaren te herbergen in tijden van nood. Dat zich bij het buitenzwembad en het tennisveldje van Paleis Huis ten Bosch een kelder van 2 miljoen gulden bevindt (‘De ingang is in een kleedhuisje dat naast die tennisbaan staat’), was bekend, maar nu drukt HP ook een plattegrond af.

Een verademing haast: in Elsevier ontbreekt het woord Wilders vrijwel. Staat tegenover dat de lezer het moet doen met een ‘praktische gids over duurzaam beleggen’, zanger Rocco Granata en een lijviger verhaal over de familie van Uruzgan-gangers.

Het is Boekenweek, en het blijft opmerkelijk hoe gedwee de immer onafhankelijke media zich jaarlijks onderwerpen aan het door de CPNB bepaalde thema. Het verst daarin gaat De Groene Amsterdammer, met een nummer over ouderdom, het thema van de boekenweek, voor de gelegenheid onder gasthoofdredactie van de eeuwig jonge H.J.A. Hofland (80). Hij interviewt onder meer Job Cohen, natuurlijk over, jawel: de Wildersfilm. In zijn commentaar: ‘Deze niet vertoonde film heeft één voordeel: hij laat zien in welke overgekookte graad van zotheid Nederland terecht kan komen als we ons in de wereldpolitiek mengen.’

Het minst creatief met de boekenweek was Vrij Nederland, dat in de redactievergadering niet veel verder kwam dan het verzamelen van 93 recensies van verse en herdrukte boeken – alsof VN niet wekelijks boeken bespreekt.

HP/De Tijd had vorige week al het traditionele boekennummer, maar voor de ongegeneerde ins en outs over de schrijverswereld moeten we ook deze week daar zijn. Het profiel van broer (Geerten) en zus (Doeschka) Meijsing is nietsontziend. Zus weigerde mee te werken, maar had haar privé-leven al verliteratuurd op straat gegooid in haar roman Over de liefde. Broer Geerten over haar stukgelopen verhouding met (we citeren slechts) ‘de valse adder’ Xandra Schutte, binnenkort hoofdredactrice van De Groene: ‘Op een gegeven moment werden er weddenschappen afgesloten of de baby, die uiteindelijk van (Vrij Nederland-uitgever en Schuttes baas) Hendrik Jan Schoo bleek te zijn, nu van Michaël Zeeman uit Rome was of van VN-columnist Stephan Sanders, die zij toen vaak in Nice bezocht. (...) Overigens vond ik haar best aardig, ook al heeft ze de hersens van een garnaal.’

Heerlijk, die beschaving in het vrije westerse land der letteren.

Jean-Pierre Geelen

Meer over