Valencia heeft alles wat PSV dit seizoen zo vaak mist

Drie Nederlandse clubs strijden vanavond om een plek in de kwartfinales van de Europa League. Makkelijk zal het niet worden, maar PSV, AZ en FC Twente bewijzen het voetbal in Nederland sowieso een grote dienst. Wat nou Mickey Mouse-competitie!

VALENCIA - In het majestueuze stadion Mestalla in hartje Valencia instrueert PSV-coach Fred Rutten zijn spelers alsof hij de crisissfeer bij de club met één training wil verdrijven. Toch moet Rutten zich eenzamer voelen dan ooit. Ook algemeen directeur Tiny Sanders weigert de trainer in nood uit de wind te houden. 'Wij grijpen in als we vinden dat een andere keuze beter is.' Dat kan nog deze week zijn.

Het duel met Valencia in de achtste finales van de Europa League moet vanavond voor Rutten de wederopstanding van zijn team inluiden. Zondag wordt hij definitief afgerekend, mocht de ontluisterende 2-6-nederlaag tegen FC Twente worden gevolgd door een nieuwe, mentale dreun bij NAC. Warmte kan de scheidende coach onmogelijk nog voelen bij PSV, zijn relatie met de directie is koel en zakelijk.

Sanders formuleert de werkverhouding in één zin. 'Het gaat ook niet om volledig vertrouwen, het gaat om de beste optie voor het team op dit moment.' Natuurlijk had de PSV-directie Rutten kunnen offeren na de afgang tegen Twente, aldus Sanders. 'Zo gaat het vaak in het voetbal. Je roept iets wat je niet vindt en de volgende dag ontsla je die trainer. Dan is de directie niet geloofwaardig. Je moet geen daad stellen om de daad, even laten zien hoe flink je bent.'

Oftewel: woensdag in Valencia denkt de directie nog dat PSV met Rutten kampioen kan worden. Volgende week kan het anders zijn? Sanders: 'Waar. Nee, dat is geen opportunisme. Als je een kind vijf keer hebt gewaarschuwd, zeg je bij de zesde keer toch ook dat er straf volgt?'

De directie verschuilt zich opzichtig achter de opstandige achterban, die het ontslag van Rutten eist. Sanders: 'Geen enkele supporter wilde maandag van ons horen dat we geen kampioen hoeven te worden. Er leeft iets bij de fans, dat we serieus nemen. Ze zijn niet allemaal gek.'

Tijdens de nieuwjaarsreceptie had Sanders de lat bewust iets lager gelegd. PSV hoefde van hem niet per se eerste te worden. De pijnlijke beelden van zondag, toen het Philips Stadion kookte van ongenoegen, dwongen Sanders tot een knieval. Met een nogal gekunsteld persbericht trachtte de directie de kou uit de lucht te halen. De club bood zijn woedende aanhang excuses aan.

Maar wat de aangekondigde 'fundamentele herbezinning' nu precies inhoudt? De grillen van het team analyseren, zegt Sanders. 'Zondag hadden we een enorm probleem. We hebben ook geweldige wedstrijden gespeeld. Het team zakt niet ineens weg, het is ook niet zo dat we een langere serie goed presteren. Die wisselvalligheid ligt blijkbaar dieper.'

Op Eindhoven Airport maakt Sanders een bijna symbolische vergissing door in de rij te gaan staan voor de vlucht naar Barcelona. Sanders, monter: 'Daar gaan we volgend jaar naar toe.' Hij ontkent dat PSV zonder inkomsten uit de Champions League gedwongen wordt tot een volgende sanering. 'Financieel zijn we niet langer afhankelijk van dat toernooi. Dat hebben we juist afgedekt met de reddingsoperatie van afgelopen zomer.

'PSV kan ook zonder Champions League structureel een break-evenresultaat behalen, al moeten we dan wat scherper aan de wind zeilen. Dan kan de club zich minder veroorloven. Deelname aan de Champions League betekent simpelweg winst boeken. Zo kunnen we niet alleen ruimer investeren in de selectie, maar ook in het stadion meer personeel binnenhouden.'

Toch blijft de druk op de club tastbaar, zolang successen én dus extra inkomsten uitblijven. Sanders: 'Dat zal de komende jaren zo blijven, ook als we wel in de Champions League spelen. Dan is het zaak te voorkomen dat we zover terugvallen als voor de sanering. De inkomsten moeten structureel omhoog, de miljoenen uit de Champions League vormen een welkome buffer op de winst- en verliesrekening.'

Sanders rekent voor dat PSV jaarlijks meer dan 10 miljoen euro kan verdienen in de Champions League. Dat bedrag moet volgens de directeur niet worden gebruikt om 'het eenmalig op te eten door extra uitgaven', maar om de reserves aan te zuiveren. Sanders draait er niet omheen: PSV moet jaarlijks in de Champions League spelen om de ambities waar te maken. 'Zonder er afhankelijk van te zijn.'

Maar de coach die daarvoor moet zorgen, is aangeschoten wild. Wijselijk onthoudt Rutten zich woensdag in Valencia van commentaar. 'Ik focus me op een mooie wedstrijd tegen Valencia.' Bijna dromerig houdt Rutten een lofzang op de creativiteit en het technische surplus van de nummer drie van de Spaanse Primera Division, die tevens meedogenloos kan zijn. Valencia heeft dus alles wat PSV zo vaak mist.

undefined

Meer over