NieuwsCyberaanval

Universiteit Maastricht doet aangifte na aanval met gijzelsoftware

Het digitale systeem van de Universiteit Maastricht ligt voorlopig plat vanwege een ernstige cyberaanval met gijzelsoftware. De onderwijsinstelling heeft daarvan aangifte gedaan bij de politie.

Campus van de Universiteit Maastricht. Beeld ANP
Campus van de Universiteit Maastricht.Beeld ANP

Maandagavond ontdekten medewerkers dat er iets aan de hand was met het mailsysteem van de universiteit. ‘Toen heeft de universiteit zelf besloten alle systemen offline te halen’, zegt woordvoerder Fons Elbersen. ‘We onderzoeken nu wat er precies aan de hand is.’

Er blijkt gijzelsoftware geplaatst te zijn, met de naam Clop. Die plaatst de aanvaller om het systeem te blokkeren en te ontregelen. Eerder trof Clop onder meer de universiteit van Antwerpen en een academisch ziekenhuis in het Franse Rouen. Na het plaatsen van de gijzelsoftware wordt in de regel om losgeld gevraagd om het systeem weer vrij te geven.

Of dat in dit geval is gebeurd, wil de woordvoerder niet zeggen. De universiteit heeft wel bekendgemaakt dat zij al contact heeft gehad met de organisatie achter de aanval, of met mensen die zich daarvoor uitgeven. Maar over de aard en de inhoud van dat contact geeft het instituut geen details.

Misbruik niet uitgesloten

Het getroffen systeem van de Universiteit Maastricht omvat onder meer onderzoeksgegevens, onderwijsdata, informatie over de bedrijfsvoering, het intranet en het mailsysteem. Nog niet duidelijk is welke delen geïnfecteerd zijn, dat wordt nu onderzocht. De woordvoerder gaat ervan uit dat ‘de spullen van de universiteit in gijzeling worden gehouden, en dat er geen gevoelige informatie wordt gestolen. Maar we kunnen het niet uitsluiten dat onze data worden misbruikt.’

Door de aanval ligt het e-mailverkeer eruit. Ook is het studentenportaal onbereikbaar. De universiteit is wegens de kerstvakantie voor studenten gesloten. Toch zijn er volgens de woordvoerder altijd mensen die willen doorwerken in deze periode. Die kunnen nu geen informatie gebruiken uit de eigen mail of uit de digitale universiteitsbibliotheek.

Wanneer de systemen weer online gaan, is nog niet bekend. ‘We hopen dat de universiteit op 6 januari gewoon kan openen en alle 19 duizend studenten en 4.500 medewerkers aan de slag kunnen. Maar op dit moment is niets met 100 procent zekerheid te zeggen.’

Meer over